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    RoboBees usa l'energia solare per prendere il volo

    In futuro, quando vedrai un impollinatore atterrare su un fiore e deciderai di esaminarlo, potresti vedere un'ape robotizzata. Potrebbe anche essere una versione aggiornata dei microrobot volanti autonomi dell'Università di Harvard, o RoboBees. Le piccole api robotiche hanno il potenziale per aiutare con l'impollinazione, la sorveglianza e altri lavori.
    RoboBees Take Flight

    Negli ultimi sei anni, i ricercatori dell'Università di Harvard hanno lavorato allo sviluppo di microrobot volanti autonomi. Il loro primo modello, il RoboBee, aveva le dimensioni di un centesimo o mezza graffetta. È stato in grado di sbattere le ali ad una velocità di 120 volte al secondo, ma ha fatto affidamento su una connessione a una fonte di alimentazione per funzionare.

    Il nuovo modello di Harvard, il RoboBee X-Wing, ha eliminato la necessità per una fonte di alimentazione esterna passando all'energia solare. I ricercatori hanno anche aggiunto un secondo paio di ali per aiutarlo a volare. Sebbene possa rimanere in aria solo per mezzo secondo, i progressi nella microrobotica sono ancora importanti. Il RoboBee X-Wing è il primo e il più leggero veicolo per "ottenere un volo illimitato e prolungato".
    Piani futuri per RoboBee

    I ricercatori non hanno finito di sviluppare RoboBee e vogliono migliorare le sue capacità di volo. Innanzitutto, vogliono migliorare le celle solari, in modo che il robot possa rimanere in aria per periodi di tempo più lunghi. In secondo luogo, vogliono esplorare l'aggiunta di batterie solari. In terzo luogo, vorrebbero che il robot fosse in grado di rispondere al suo ambiente e interagire con esso.

    Tutti questi miglioramenti potrebbero richiedere mesi o anni per svilupparsi. Tuttavia, i ricercatori sono ottimisti sul potenziale di RoboBees e su ciò che possono realizzare con una tecnologia migliore. Inoltre, queste innovazioni in corso possono aiutare altri settori o esperimenti robotici e possono avere molteplici applicazioni. La conoscenza che gli scienziati raccolgono dalla costruzione di api robotiche può aiutare gli altri.
    Cosa potrebbe fare un RoboBee?

    Per ora, RoboBee sembra un piccolo insetto adorabile con caratteristiche meccaniche che non troverai in natura. Tuttavia, il suo potenziale si estende oltre il ronzio nell'aria e il controllo dei fiori. In futuro, potrebbe essere d'aiuto l'impollinazione poiché le api rischiano di estinguersi.

    Man mano che le popolazioni di api diminuiscono in tutto il mondo, le preoccupazioni crescono sulla sostenibilità dell'attuale industria agricola. Se le api scompaiono, si tradurrebbe nella perdita di mele, pomodori, mirtilli, anguria e molte altre piante che gli umani usano come fonte di cibo. L'estinzione delle api avrebbe un effetto increspato attraverso tutti gli ecosistemi che lascerebbero molti animali senza cibo.

    I RoboBees potrebbero agire come impollinatori e aiutare a prevenire il collasso degli ecosistemi. La perdita di habitat, i parassiti, le malattie o i pesticidi non li influenzerebbero, che sono minacce comuni per le api viventi. Sarebbe possibile avere api robot specializzate programmate per visitare determinate piante.
    Altri usi di RoboBees

    Sebbene l'industria agricola trarrebbe beneficio da RoboBees, non è l'unica area che ha potenziali usi per questi piccoli robot. I ricercatori di Harvard sottolineano che potrebbero aiutare con la sorveglianza. Se aggiungi una videocamera e un dispositivo di registrazione, un microrobot volante può osservare e documentare una varietà di ambienti.

    I roboBees possono essere utili nel monitoraggio dei cambiamenti climatici e delle condizioni meteorologiche. Possono aiutare i ricercatori a studiare aree remote o difficili e possono aiutare le operazioni di ricerca e salvataggio. Diversi modelli di api possono già nuotare, volare e posarsi, in modo da poter abitare in più ambienti con il potenziale per svolgere una varietà di compiti.

    Presta attenzione agli insetti ronzio intorno a te. Potrebbe esserci un robot tra loro in futuro.

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