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    Il grande sta arrivando. Ecco come lo sappiamo e come sopravvivere

    The Big One sta arrivando.

    No, quello grande non è un nuovo speciale Burger King, e non è l'ironico soprannome di un chiassoso chihuahua. è il nome di un marchio di cuscini per il corpo, ma non è di questo che stiamo parlando.

    Stiamo parlando di un terremoto di magnitudo 8,0 atteso lungo la faglia di San Andreas . È un terremoto che potrebbe schiacciare edifici, strade e case in California; che potrebbe spazzare via la rete idrica, l'elettricità e la connettività Internet; che potrebbe sopraffare le strutture mediche e lasciare milioni di persone bloccate per settimane.

    Sembra qualcosa per cui prepararsi, giusto? L'unico problema è che non abbiamo idea di quando arriverà.
    Ma poi ... Come facciamo a sapere che sta arrivando?

    Tecnicamente, non lo sappiamo. I terremoti sono noti per essere sorprese quasi complete. Anche se abbiamo imparato a tracciare e prevedere altri eventi meteorologici e geologici estremi come inondazioni, uragani ed eruzioni vulcaniche, i terremoti rimangono quasi totalmente sotto il radar (nessun gioco di parole previsto) fino a quando non colpiscono.

    Questo è in gran parte dovuto al fatto che i terremoti iniziano dal profondo della Terra, molto più in profondità di quanto siamo stati in grado di esplorare o comprendere a fondo. È solo dagli anni '50 che gli scienziati hanno capito la nostra Terra abbastanza da sviluppare la teoria della tettonica a zolle.

    Questa teoria afferma che il guscio esterno del nostro pianeta, noto come litosfera, è costituito da placche tettoniche maggiori e minori che fare movimenti graduali - per graduale, intendiamo forse 4 pollici all'anno - mentre la Terra ruota. Quei movimenti in genere non causano abbastanza attrito per noi esseri umani.

    Ma a volte, lo spostamento delle placche provoca l'urto delle placche tettoniche sui confini delle diverse placche, note come linee di faglia. I bordi delle piastre rimangono bloccati lungo il guasto mentre il resto della piastra continua a muoversi, il che provoca un po 'di inceppamento lungo il guasto. Man mano che l'energia si sviluppa, deve andare da qualche parte. Sfortunatamente, che da qualche parte è la superficie della Terra, che trema e trema mentre bolle in superficie.

    Mentre abbiamo questa conoscenza delle origini del terremoto, tuttavia, non possiamo arrivare abbastanza lontano nella Terra avere sensori per vedere quando sta crescendo quella tensione. E sfortunatamente, i terremoti non danno molti (se presenti) segnali di avvertimento. Nel corso degli anni, gli scienziati hanno esaminato diversi fattori tra cui l'aumento del radon nelle fonti d'acqua locali, i cambiamenti elettromagnetici e persino il comportamento strano degli animali.

    Ma nessuno è stato un predittore affidabile. Quindi i sismologi hanno dovuto guardare alla storia e fare un po 'di matematica. Sanno che la faglia di San Andreas, un'importante linea di faglia che si estende per circa 750 miglia lungo la California, è un focolaio di attività sismica.

    La parte settentrionale della faglia di San Andreas ha visto un terremoto di magnitudo 7,9 nel 1906. Nonostante l'area non essendo così popolata come lo è oggi, l'evento ha provocato danni tra cui incendi devastanti, oltre 3.000 morti e una distruzione dell'80% stimata della città. Il centro della faglia ha visto un terremoto del 7,9 nel 1857.

    Ma la parte meridionale? Questo non soffia da circa 300 anni. Molti sismologi credono che sia un punto di ebollizione destinato a scatenare un terremoto di circa 8,0 magnitudo in qualsiasi momento.
    Quanto sarà brutto?

    Probabilmente sai che la maggior parte dei terremoti non sono catastrofici. Più di 1 milione di piccoli terremoti si verificano relativamente regolarmente, sia sott'acqua che a terra. Le persone non ne sentono nemmeno circa 900.000, e il resto in genere non causa molti danni oltre ad alcune persone spaventate e cornici rotte. Quelli in genere misurano al di sotto di 5,4 sulla scala Richter, lo strumento utilizzato per misurare la gravità dei terremoti.

    Ma la scala Richter è logaritmica, quindi quando parliamo di The Big One che misura 8.0 e colpisce la seconda città più grande negli Stati Uniti, il danno inizia a diventare reale.

    Un terremoto di questa portata ha alcune diverse modalità di distruzione. Innanzitutto, c'è l'impatto iniziale. Con zero avvertimenti, il sisma può causare la caduta di edifici e schiacciare auto, autobus e persone. Le linee elettriche interrotte possono provocare incendi che bruciano infrastrutture, esseri umani e animali. Frane o frane possono soffocare le persone. Gli edifici accartocciati possono ferire o uccidere i suoi abitanti.

    Poi ci sono le scosse di assestamento. I terremoti più piccoli che seguono un impatto iniziale possono portare a simili o maggiori distruzioni come il terremoto iniziale, poiché colpiscono l'infrastruttura che è già stata gravemente indebolita.

    Infine, ci sono le conseguenze che sono diverse scosse di assestamento. Anche dopo che la terra si sarà stabilita, la distruzione rimarrà. Poiché il sisma ha il potere di distruggere la rete idrica, le linee elettriche, le linee telefoniche, la connettività Internet e le strade, le persone potrebbero dover vivere per settimane senza approvvigionamento idrico, accesso a negozi di alimentari e strutture mediche, ripari adeguati, riscaldamento e raffreddamento o davvero qualsiasi connessione con il mondo esterno.
    Umm ... C'è qualcosa che posso fare?

    Sì! Senti, sappiamo che suona terribile, in particolare l'intera parte "questo potrebbe accadere letteralmente in qualsiasi momento!", Ma se sei un californiano del sud, ci sono sicuramente delle misure che puoi prendere per prepararti. Ecco alcune delle cose migliori su cui fare scorta, secondo FEMA:

  • Acqua: questa è la cosa più importante. Cerca di avere due settimane di acqua pulita. Gli esperti lo mettono a un litro di acqua per persona al giorno. Inoltre, prova a fare scorta di compresse per la purificazione dell'acqua che possono aiutarti a fornire acqua pulita da fonti esterne in caso di esaurimento delle scorte.
  • Alimenti non deperibili: evita gli alimenti che occupano molto spazio, così come quelli che ti rende assetato. Ottieni prodotti in scatola con alto contenuto di liquidi, cracker senza sodio e cibi ricchi di proteine come il burro di arachidi. Se ti prendi cura della famiglia, assicurati di avere alimenti per le loro esigenze specifiche, come la formula per l'infanzia.
  • Kit di pronto soccorso
  • Estintore
  • Varie: Potrebbe essere qualsiasi cosa di cui hai bisogno su base regolare, come ulteriori due settimane di contatti, farmaci, pannolini, alimenti per animali domestici o prodotti per l'igiene femminile.
  • Radio alimentata a batteria: non dimenticare che l'elettricità potrebbe essere scarica per un periodo di tempo significativo. Ottieni una radio che ti può aiutare a ricevere notizie sulla situazione generale, oltre a diverse forniture extra di batterie.
  • Torcia a batteria
  • Documenti e contanti: banche, strumenti per punti vendita che accettano carte di debito e di credito, bancomat e telefoni contenenti copie digitali di documenti importanti potrebbero essere inaccessibili. Avere una scorta di denaro nel caso in cui si abbia l'opportunità di pagare per più forniture, così come le carte d'identità nel caso in cui ne abbiate bisogno.

    Dovreste anche sapere dove andare! Se sei in casa, prova a metterti sotto un pesante mobile in grado di resistere a un terremoto. Potrebbe essere sotto una pesante scrivania o contro un muro. Quando sei lì, lasciati cadere a terra, copriti e mantieni qualcosa di robusto, se puoi. Stare lontano da cose in pericolo di caduta o di rottura, come finestre di vetro o camini.

    Se sei fuori, a piedi o in auto, prova ad arrivare il più in alto possibile. Stare il più lontano possibile da cavi, alberi, lampioni, edifici, cavalcavia o qualsiasi altra cosa che rischia di cadere. Fai attenzione alle scosse di assestamento mentre ti fai strada verso la sicurezza.

    Queste sono molte informazioni su un terremoto che potrebbe o non potrebbe essere diretto in qualunque momento presto. Ma più sai, meglio puoi prepararti e meglio sarai quando The Big One colpisce.

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