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    Gli animali più robusti e più strani del mondo sono incagliati sulla luna

    Migliaia di tardigradi sono bloccati sulla luna, dopo che un veicolo spaziale contenente il quasi indistruttibile "maialini di muschio" è atterrato lì lo scorso aprile.

    I tardigradi già aveva abbastanza reputazione sulla Terra, grazie in parte al loro aspetto. Gli animali bitty itty sono lunghi solo circa 0,02 pollici, ma gli sono stati dati i soprannomi di "maialini di muschio" e "orsi d'acqua" perché, beh, è così che sembrano? Con un muso minuscolo, un corpo grumoso e grassoccio, otto zampe tozze che si concludono in artigli e una faccia che ricorda in qualche modo un lottatore di sumo, gli animali potrebbero sicuramente vincere un concorso di bellezza nella categoria "Così brutti sono carini". >

    Ma i tardigradi non sono conosciuti solo per essere dei simpaticoni. Sono anche una meraviglia scientifica per la loro quasi incapacità di morire. Le creature sono quasi comicamente indistruttibili: possono sopravvivere in quasi tutte le condizioni trovate qui sulla Terra, dai vulcani agli Artici. Sono in grado di gestire temperature estreme, pressioni estreme e radiazioni estreme. Possono persino tornare in vita dopo decenni di disidratazione e fame. Oh, e sono i primi animali conosciuti per essere in grado di sopravvivere nelle dure condizioni dello spazio. Non c'è praticamente nulla che un umano possa fare che uccida questi piccoli esseri hardcore.

    E ora, migliaia di loro sono sulla luna.
    Umm, Come è successo?

    It tutto è iniziato con il viaggio di un veicolo spaziale israeliano chiamato Beresheet. La nave israeliana finanziata privatamente avrebbe dovuto atterrare sulla luna ad aprile e scattare foto di ricerca, ma sfortunatamente un duro atterraggio ha contrastato quella missione di ricerca.

    Ma la missione non era un lavaggio totale. A bordo c'era una raccolta di archivi dell'Arch Mission, un'organizzazione volta a creare un "backup" della Terra che può essere immagazzinato nello spazio. Insieme a una biblioteca di 30 milioni di pagine della storia della civiltà umana (compressa in un dispositivo nanotecnologico che assomiglia a un DVD), il team ha voluto includere del materiale biologico. Quindi, hanno raccolto l'animale più robusto a cui potevano pensare e li hanno mandati sulla luna.
    Quindi ora sono solo ... lì?

    Sì, sono lì! Questo è tutto ciò che sappiamo, anche se gli scienziati stanno cercando di fare alcune ipotesi plausibili su come la loro vita è lassù, o se sono addirittura vivi.

    Alcuni scienziati hanno detto a Popular Science che sapere cosa sappiamo dei tardigradi, potrebbero non essere ciò che pensiamo sia vivo e prospero dopo il viaggio sulla luna. È anche possibile che il calore o le radiazioni estreme abbiano effettivamente provocato alcuni effetti positivi. E con le dure condizioni dello spazio e la mancanza di cibo e acqua, potrebbero essere in procinto di chiudere i loro corpi in quello che potremmo pensare come uno stato dormiente o mummificato. Ma possono durare così per decenni ed è possibile che siano stati fortunati con un posizionamento relativamente buono durante l'atterraggio dello schianto. Quindi, se qualcuno dovesse, diciamo, volare sulla luna tra 40 anni e dargli un po 'di cibo e acqua, potrebbe essere in grado di riportare questi tardigradi dai quasi morti.

    Lo scenario di un futuro astronauta che sta probabilmente andando in missione con la mamma tardigrado sulla luna? No! Ma Hollywood, se stai ascoltando, è una favola che compreremmo un biglietto per il cinema per ogni giorno.

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