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    Farò un viaggio razzo riutilizzabile per $ 43 milioni,
    Per favore Immagine del carosello:SpaceX Falcon 9 decolla il 10 gennaio 2014. Carosello:Red Huber/Orland Sentinel/TNS via Getty Images; Video:Fw:Thinking

    Un operatore satellitare europeo chiamato SES si è fatto avanti per diventare il primo cliente di SpaceX ad avere il suo carico utile lanciato in un razzo che è già stato nello spazio. L'anno scorso, abbiamo scritto di come aziende come SpaceX fossero all'avanguardia dei razzi riutilizzabili. SpaceX ha dimostrato di poter lanciare un razzo nello spazio, riportalo sulla Terra, atterralo in sicurezza e ristrutturalo per un altro lancio. Questo, però, sarebbe la prima volta che uno dei suoi razzi ritornerebbe effettivamente nell'orbita terrestre bassa.

    SpaceX ha già condotto un test di lancio di un razzo Falcon 9 che ha subito questo processo di lancio e ristrutturazione. In quella prova, il razzo era ancorato alla struttura di lancio e rimase a terra. La prova è andata a buon fine, anche se i rappresentanti di SpaceX hanno affermato che il razzo di prova non avrebbe mai più trasportato un carico utile nello spazio.

    Quel primo razzo riutilizzato ha già avuto una buona corsa. Ha consegnato un veicolo spaziale Dragon alla Stazione Spaziale Internazionale nell'aprile 2016. Per il suo secondo giro il suo nuovo carico sarà il satellite SES-10, un satellite geostazionario che fornirà servizi di trasmissione diretta a casa in America Latina.

    Oltre alle significative sfide ingegneristiche richieste, uno dei maggiori ostacoli nel modo di salire nello spazio è quanto sia dannatamente costoso (ne abbiamo parlato nel nostro articolo su come il pane bruciato potrebbe raddoppiare come isolante economico per lo spazio).

    Prima dell'era delle organizzazioni spaziali private, il costo per lanciare un carico utile nell'orbita terrestre bassa era di circa $ 10, 000 per libbra (o più di $ 22, 000 per chilogrammo). La concorrenza nel settore e le innovazioni nel campo dei razzi hanno ridotto significativamente questi costi.

    I razzi riutilizzabili possono continuare questa tendenza. Costruire e lanciare nuovi veicoli spaziali è incredibilmente costoso, quindi il riutilizzo dei razzi ha un senso economico se il processo di ristrutturazione è affidabile. Sebbene SpaceX non abbia condiviso quanto l'azienda sta addebitando a SES per il viaggio del razzo riutilizzato, gli analisti del settore sospettano che stia ottenendo uno sconto del 30% sul normale cartellino del prezzo di $ 62 milioni. È un pesante taglio del prezzo a 43 milioni di dollari. Se il lancio è un successo, potrebbe spingere l'industria in una nuova era di lanci spaziali a basso costo.

    E costi inferiori potrebbero significare un'esplosione della ricerca scientifica, diffusione delle telecomunicazioni e persino del turismo spaziale. Non abbiamo una data specifica per il viaggio di SES-10, anche se sappiamo che dovrebbe essere lanciato nel quarto trimestre del 2016. Speriamo che il lancio sia un successo spettacolare!

    Nota editoriale:tra il tempo in cui abbiamo scritto e pubblicato questa storia, SpaceX ha sperimentato un lancio del razzo fallito a Cape Canaveral, Florida, di giovedì, 1 settembre. Il carico utile era il satellite Internet.org di Facebook. Al momento non è chiaro come il lancio fallito influenzerà le date di lancio future.

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