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    La NASA sta dando un nuovo sguardo alla ricerca della vita oltre la Terra

    Uno zoom nella fotografia del telescopio spaziale Hubble di un enorme, bolla simile a un palloncino che viene soffiata nello spazio da un supercaldo, stella massiccia. Gli astronomi hanno addestrato l'iconico telescopio su questa caratteristica colorata, chiamata Nebulosa Bolla, o NGC 7635. Credito:NASA, ESA, e l'Hubble Heritage Team (STScI/AURA), F. estati, G. Bacon, Z. Levay, e L. Frattare (Viz 3D Team, STsci)

    Fin dall'inizio della civiltà, l'umanità si è chiesta se siamo soli nell'universo. Mentre la NASA ha esplorato il nostro sistema solare e oltre, ha sviluppato strumenti sempre più sofisticati per rispondere a questa domanda fondamentale. All'interno del nostro sistema solare, Le missioni della NASA hanno cercato segni di vita sia antica che attuale, soprattutto su Marte e presto, La luna di Giove Europa. Oltre il nostro sistema solare, missioni, come Keplero e TESS, stanno rivelando migliaia di pianeti in orbita attorno ad altre stelle.

    L'esplosione della conoscenza dei pianeti in orbita attorno ad altre stelle, chiamati esopianeti, e i risultati di decenni di ricerca sulle firme della vita, ciò che gli scienziati chiamano biofirme, hanno incoraggiato la NASA ad affrontare, in modo scientificamente rigoroso, se l'umanità è sola. Oltre alla ricerca di prove della sola vita microbica, La NASA ora sta esplorando modi per cercare la vita abbastanza avanzata da creare tecnologia.

    Le tecnofirme sono segni o segnali, che se osservata, ci permetterebbe di dedurre l'esistenza della vita tecnologica altrove nell'universo. La tecnofirma più conosciuta sono i segnali radio, ma ce ne sono molti altri che non sono stati esplorati completamente.

    Ad aprile 2018, al Congresso sorse un nuovo interesse affinché la NASA iniziasse a supportare la ricerca scientifica di tecnofirme come parte della ricerca della vita dell'agenzia. Come parte di questo sforzo, l'agenzia ospiterà il NASA Technosignatures Workshop a Houston il 26-28 settembre, 2018, allo scopo di valutare lo stato attuale del campo, le vie di ricerca più promettenti nelle firme tecnologiche e dove si potrebbero fare investimenti per far progredire la scienza. Uno degli obiettivi principali è identificare come la NASA potrebbe supportare al meglio questa impresa attraverso partnership con organizzazioni private e filantropiche.

    Per visualizzare il workshop online, visita:www.ustream.tv/channel/asteroi … ative-idea-sintesi—-3

    Di giovedì, 27 settembre alle 13:00 EDT, molti dei relatori del workshop risponderanno alle domande in un Reddit AMA.

    Cosa sono le Tecnofirme?

    Il termine tecnofirme ha un significato più ampio rispetto alla "ricerca di intelligenza extraterrestre, " o SETI, che è stato generalmente limitato ai segnali di comunicazione. Firme tecnologiche come emissioni radio o laser, segni di strutture massicce o un'atmosfera piena di sostanze inquinanti potrebbero implicare intelligenza.

    Negli ultimi decenni, i settori privato e filantropico hanno svolto questa ricerca. Hanno usato metodi come la ricerca di modelli nelle frequenze radio a bassa banda usando i radiotelescopi. Infatti, le trasmissioni radiofoniche e televisive dell'umanità sono andate alla deriva nello spazio per un certo numero di anni. Il programma SETI della NASA è stato concluso nel 1993 dopo che il Congresso, operando con un deficit di bilancio e un calo del sostegno politico, annullato il finanziamento per un'indagine a microonde ad alta risoluzione dei cieli. Da allora, Gli sforzi della NASA sono stati diretti a promuovere la nostra comprensione fondamentale della vita stessa, le sue origini e l'abitabilità di altri corpi nel nostro sistema solare e nella nostra galassia.

    Storia della ricerca della vita tecnologica

    Gli sforzi per rilevare la vita tecnologicamente avanzata precedono l'era spaziale poiché i pionieri della radio dell'inizio del XX secolo prevedevano per la prima volta la possibilità di comunicazione interplanetaria. Il lavoro teorico che postulava la possibilità di trasportare segnali su bande radio e microonde su vaste distanze nella galassia con poche interferenze ha portato ai primi esperimenti di "ascolto" negli anni '60.

    Grazie alla scoperta da parte della missione Kepler della NASA di migliaia di pianeti oltre il nostro sistema solare, inclusi alcuni con somiglianze chiave con la Terra, ora è possibile non solo immaginare la fantascienza di trovare la vita su altri mondi, ma per dimostrare scientificamente un giorno che la vita esiste oltre il nostro sistema solare.

    Come afferma la strategia Astrobiology 2015 della NASA:"La vita complessa può evolversi in sistemi cognitivi in ​​grado di impiegare la tecnologia in modi che possono essere osservabili. Nessuno conosce la probabilità, ma sappiamo che non è zero." Considerando gli ambienti di altri pianeti, le "firme tecnologiche" potrebbero essere incluse nelle possibili interpretazioni dei dati che otteniamo da altri mondi.

    Il dibattito sulla probabilità di trovare segnali di vita avanzata varia ampiamente. Nel 1961, l'astronomo Frank Drake ha creato una formula che stima il numero di potenziali civiltà intelligenti nella galassia, chiamata equazione di Drake, e calcolato una risposta di 10, 000. La maggior parte delle variabili nell'equazione continuano ad essere stime approssimative, soggetto a incertezze. Un'altra famosa speculazione sull'argomento chiamata il paradosso di Fermi, postulato dal fisico italiano Enrico Fermi, ha affermato che se un'altra forma di vita intelligente fosse davvero là fuori, l'avremmo già incontrato.

    Il lavoro SETI della NASA è iniziato con una proposta del 1971 del ricercatore biomedico John Billingham presso l'Ames Research Center della NASA per un 1, Una serie di telescopi da 100 metri in grado di raccogliere segnali televisivi e radiofonici da altre stelle. Il "Progetto Ciclope" non è stato finanziato, ma nel 1976, Ames ha istituito un ramo SETI per continuare la ricerca in questo settore. Anche il Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA ha iniziato il lavoro del SETI.

    Nel 1988, Il quartier generale della NASA a Washington ha formalmente approvato il programma SETI che porta allo sviluppo dell'indagine sulle microonde ad alta risoluzione. Annunciato il Columbus Day nel 1992, 500 anni dopo lo sbarco di Colombo in Nord America, questo 10 anni, Il progetto da 100 milioni di dollari includeva una ricerca mirata di stelle guidata da Ames utilizzando il radiotelescopio di 300 metri ad Arecibo, Porto Rico, e un sondaggio all-sky condotto da JPL utilizzando la sua parabola Deep Space Network. Il programma è durato solo un anno prima che l'opposizione politica eliminasse il progetto e ponesse effettivamente fine agli sforzi di ricerca della NASA nel SETI.

    Perché iniziare a guardare Technosignatures ora?

    Alimentato dalla scoperta che la nostra galassia pullula di pianeti, l'interesse nel rilevare segni di vita tecnologicamente avanzata sta di nuovo ribollendo. La scoperta di Keplero nel 2015 di fluttuazioni irregolari di luminosità in quella che divenne nota come Tabby's Star ha portato alla speculazione di una megastruttura aliena, anche se da allora gli scienziati hanno concluso che la probabile causa è una nuvola di polvere. Però, Tabby's Star ha dimostrato la potenziale utilità di cercare anomalie nei dati raccolti dallo spazio, come segni di vita tecnologicamente avanzata possono apparire come aberrazioni dalla norma.

    Gli scienziati avvertono che avremo bisogno di più di un segnale inspiegabile per dimostrare definitivamente l'esistenza della vita tecnologica. Per esempio, ci possono essere molte interferenze in radiofrequenza da sorgenti terrestri.

    La NASA continuerà a valutare i promettenti sforzi attuali di ricerca sulle firme tecnologiche e a indagare su dove potrebbero essere fatti investimenti per far progredire la scienza. Anche se dobbiamo ancora trovare segni di vita extraterrestre, La NASA sta ampliando l'esplorazione del sistema solare e oltre per aiutare l'umanità a rispondere se siamo soli nell'universo.

    Dallo studio dell'acqua su Marte, sondando promettenti "mondi oceanici" come Europa o la luna di Saturno Encelado, alla ricerca di biofirme nelle atmosfere degli esopianeti, Le missioni scientifiche della NASA stanno collaborando con l'obiettivo di trovare segni inconfondibili di vita oltre la Terra. E forse quella vita potrebbe davvero essere tecnologicamente più avanzata della nostra.

    Affascinante.


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