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    Lo studio di laboratorio aggiunge credibilità alla vita che arriva sulla Terra dalla teoria degli asteroidi

    Questo enorme mosaico della galassia della Via Lattea del Wide-field Infrared Survey Explorer della NASA, o SAGGIO, mostra aree dello spazio interstellare dove decine di nuvole dense, chiamate nebulose, si stanno formando in nuove stelle. Credito:NASA

    Un team di ricercatori dell'Ames Research Center della NASA ha trovato alcune prove che aggiungono credibilità alla teoria secondo cui gli ingredienti di base per la vita sono arrivati ​​sulla Terra dagli asteroidi. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Comunicazioni sulla natura , il gruppo descrive gli esperimenti che hanno effettuato, quello che hanno trovato, e perché credono che il loro lavoro offra prove di vita che arriva da altrove.

    Nonostante molti sforzi, gli scienziati ancora non sanno come sia iniziata la vita sul pianeta Terra. Inoltre non sanno se è scaturito da ingredienti esistenti o se quegli ingredienti provenivano da qualche altra parte, tramite asteroidi o comete. Ci sono due teorie principali correnti. Il primo suggerisce che la vita abbia avuto inizio in una sorgente calda sulla terraferma o in un condotto termale di acque profonde, perché il giusto mix di ingredienti era lì per permettere che accadesse. L'altra teoria principale suggerisce che gli ingredienti di base per la vita siano arrivati ​​su una cometa o su un asteroide e le cose siano decollate da lì. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno trovato alcune prove che supportano quest'ultima teoria.

    Uno degli ingredienti principali della vita è lo zucchero:fornisce energia. Un tipo di zucchero, 2-desossiribosio, è il componente dello zucchero nel DNA. Nel loro laboratorio, i ricercatori hanno creato condizioni simili allo spazio e hanno scoperto che erano sufficienti per creare spontaneamente 2-desossiribosio. Più specificamente, mettono un campione di un substrato di alluminio in un congelatore, raffreddandolo quasi allo zero assoluto. Lo hanno poi messo in una camera a vuoto. Ciò ha permesso di simulare le condizioni nello spazio profondo. Prossimo, la squadra ha convogliato una miscela di acqua e gas metanolo, simile a quello trovato nel mezzo interstellare. Per simulare la radiazione delle stelle, hanno immerso il campione in luce UV.

    I ricercatori riferiscono che inizialmente, ghiaccio accumulato sul campione, ma è stato sciolto dalla luce UV. Il team ha scoperto che si era formata una piccola quantità di 2-desossiribosio insieme ad altri zuccheri. Incuriosito dalle loro scoperte, i ricercatori hanno esaminato campioni di diversi meteoriti carboniosi che sono stati trovati nel corso degli anni e hanno trovato prove di alcoli e acidi desossizuccheri, non esattamente 2-desossiribosio, ma i ricercatori notano che il loro campionamento era piccolo, potrebbe essere trovato su altri.

    Nel laboratorio di astrofisica e astrochimica dell'Ames Research Center della NASA i ricercatori Michel Nuevo, Christopher Materese e Scott Sandford studiano le origini cosmiche di molecole importanti per la vita. Credito:NASA/Centro di ricerca Ames/Dominic Hart

    I ricercatori suggeriscono che le loro scoperte aggiungono ancora più credito alla teoria secondo cui gli ingredienti di base per la vita ci sono venuti da altrove, e richiedevano solo le condizioni giuste per fare il salto da un cocktail di sostanze chimiche a creature viventi.

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