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    Retrovirus vs. DNA Virus

    Nell'uomo e in molti altri organismi complessi, il DNA immagazzina le informazioni ereditarie nei geni. Tuttavia, diversi tipi di virus utilizzano diversi acidi nucleici nel loro materiale genetico. Di conseguenza, le informazioni genetiche possono essere memorizzate in RNA o DNA. Ad esempio, i retrovirus hanno solo RNA. Il sistema di classificazione di Baltimora, la risorsa go-to per i genetisti, raggruppa i virus dagli acidi nucleici nel loro materiale genetico: RNA, DNA e retrovirus.

    Che cos'è un virus?

    I virus siedono su la linea tra la vita e la non vita. Un virus è un acido nucleico rivestito in una proteina. Poiché i virus non hanno meccanismi cellulari propri, devono entrare in una cellula ospite, usare i suoi processi biochimici, riprodursi ed emergere per ripetere il ciclo. Questo processo di solito distrugge le cellule, causando la malattia.

    DNA contro RNA

    Le specie virali utilizzano due acidi nucleici principali: il DNA e l'RNA. Tutti gli esseri viventi usano il DNA per immagazzinare i loro geni. Tuttavia, le cellule viventi usano l'RNA nel processo di creazione delle proteine, quindi un virus a base di RNA può ancora dirottare i macchinari di una cella.

    Tipo di filo

    Gli scienziati raggruppano i virus per variazioni nel tipo di acido nucleico coinvolto nella replicazione virale. Esistono diverse varianti di DNA e RNA. In tutti gli esseri viventi, il DNA si presenta in una forma a doppio filamento e l'RNA si presenta come un singolo filamento. Tuttavia, la maggior parte di queste regole esce dalla finestra alla ricerca di virus. I membri della famiglia parvovirus si riproducono con DNA a filamento singolo. Altri, come i rotavirus, si replicano con l'RNA a doppio filamento.

    Gli acidi nucleici virali si verificano anche nelle versioni con senso positivo e negativo. I filamenti di senso positivo agiscono come modelli per le proteine, e i fili di senso negativo agiscono come modello per più acido nucleico.

    Retrovirus

    Un retrovirus è un tipo speciale di virus RNA. La maggior parte degli esseri viventi utilizza un modello di DNA per creare l'RNA, che quindi crea le proteine. I retrovirus sono basati su RNA a doppio filamento. Usano il loro RNA e uno speciale enzima chiamato transcriptasi inversa per creare DNA, che quindi specifica l'RNA, che a sua volta crea proteine. Questo passaggio extra, che rende i retrovirus più inclini alla mutazione rispetto alla maggior parte dei virus, li fa evolvere più rapidamente di altri virus. Questo processo rende l'HIV, il retrovirus umano più conosciuto, molto resistente al trattamento.

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