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    Le caratteristiche dell'ATP

    L'adenosina trifosfato (ATP) è un aspetto essenziale per la vita, poiché è la fonte di energia di base per tutte le cellule viventi conosciute. L'ATP svolge una duplice funzione: è individualmente una fonte di energia, oltre ad essere coinvolta in processi che rilasciano più energia quando viene scomposta per formare adenosina difosfato (ADP).

    Caratteristiche fisiche

    ATP è un nucleotide, il che significa che fa parte della struttura di base che costituisce il DNA e l'RNA. Una singola unità di ATP è costituita da una molecola di adenosina con tre fosfati ad essa collegati. L'ATP è instabile in acqua e forma ADP in acqua; questa formazione rilascia energia ed è un'ulteriore fonte di energia nelle cellule (il processo di conversione dell'ATP in ADP per rilasciare energia nelle cellule è noto come idrolisi).

    Uso

    Oltre a fornire energia attraverso l'idrolisi, le molecole di ATP servono a diversi scopi pratici nella cellula. L'ATP trasferisce energia all'interno della cellula, spostandola da legami chimici a reazioni energetiche reali. L'ATP, quindi, ha un duplice ruolo di fornire energia quando viene distrutta, ma anche di trasferire energia all'interno della cellula. Inoltre, poiché è un nucleotide, l'ATP viene utilizzato nella formazione di nuovo RNA e DNA quando le cellule si dividono e creano nuove cellule attraverso il processo di mitosi.

    Fotosintesi

    Nelle piante, l'ATP è creato durante la fotosintesi. La fotosintesi è il processo attraverso il quale le piante abbattono la luce solare in energia, con anidride carbonica e acqua usata per istigare la reazione chimica e ossigeno come sottoprodotto di scarto. L'ATP è anche un sottoprodotto di questa reazione; tuttavia, a differenza dell'ossigeno, è un sottoprodotto essenziale perché è nelle molecole di ATP che l'energia proveniente dal sole è contenuta. L'ATP fa parte del primo passo della fotosintesi; nella seconda fase, questa energia viene rilasciata. Per ogni due molecole di acqua nella fotosintesi, vengono prodotte tre molecole di ATP.

    Glicolisi

    Negli animali, gli ATP non vengono prodotti attraverso la fotosintesi, ma vengono invece prodotti attraverso un processo chiamato glicolisi. La glicolisi letteralmente significa "rompere lo zucchero" e comporta la degradazione di una molecola di glucosio (C6H12O6) in piruvati. Ciò si verifica nei mitocondri della cellula ed è il primo passo del processo noto come respirazione cellulare. La glicolisi finisce per produrre quattro molecole di ATP; tuttavia, il processo richiede l'avvio di due molecole di ATP, quindi solo due ATP.

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