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    Come calcolare le percentuali di adenina in un filo di DNA

    Quando la maggior parte delle persone sente il termine "DNA", immagina automaticamente la classica doppia elica. Immaginare i componenti che compongono quella grande spirale di materiale genetico spesso sembra un po 'più complicato. Fortunatamente, capire come funzionano le coppie di basi e persino calcolare le percentuali per ciascuna base in un campione di DNA è in realtà semplice.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    In qualsiasi campione di DNA , ci sono quattro basi che si accoppiano in un solo modo: adenina e timina, guanina e citosina. Compongono il 100 percento del campione. La regola di Chargaff afferma che la concentrazione per ogni base in una coppia di basi è sempre uguale alla sua compagna, quindi la concentrazione di adenina è uguale alla concentrazione di timina, per esempio. Usando queste informazioni e la semplice matematica, puoi trovare la percentuale di adenina in un campione se conosci la percentuale di qualsiasi altra base.
    Coppie di basi del DNA

    La doppia elica del DNA contiene due fili di materiale genetico attorcigliati insieme, quindi si inserisce all'interno del nucleo della cellula. La struttura di quella spirale deriva dal modo in cui le quattro basi si accoppiano e si legano l'una all'altra. Queste quattro basi sono adenina, guanina, timina e citosina.

    In termini di struttura chimica, l'adenina e la guanina sono entrambe purine mentre la timina e la citosina sono pirimidine. Questa differenza chimica assicura che i legami idrogeno stabili tra le basi si accoppino sempre allo stesso modo: adenina con timina e guanina con citosina.
    Osservazione di Erwin Chargaff

    Gli scienziati non hanno sempre conosciuto la funzione del DNA. In effetti, la proposta del 1944 secondo cui il DNA potrebbe essere il materiale genetico della cellula ha ispirato speculazioni e persino polemiche. Tuttavia, alcuni scienziati hanno iniziato a studiare seriamente il DNA, tra cui Erwin Chargaff. Nel 1950, Chargaff notò che, quando separate, le purine (adenina e guanina) esistevano sempre in un rapporto 1: 1 con le pirimidine (timina e citosina). Questa scoperta divenne un'apparecchiatura scientifica: la regola di Chargaff.
    Applicazione della regola di Chargaff

    La regola di Chargaff significa che in qualsiasi campione, la concentrazione di adenina sarà sempre uguale alla concentrazione della sua coppia timina, e le concentrazioni di guanina e anche la citosina sarà uguale. Se devi calcolare la percentuale di adenina in un campione di DNA, puoi utilizzare la regola di Chargaff per risolvere il problema. Ad esempio, se sai che il campione di DNA è il 20% di timina, sai automaticamente che è anche il 20% di adenina, poiché si accoppiano insieme.

    Puoi anche calcolare la percentuale di adenina quando viene data la percentuale di guanina o citosina. Poiché sai che ci sono solo quattro basi nel DNA, tutte e quattro le basi insieme devono essere pari al 100 percento del campione. Se viene data l'informazione che il campione è guanina al 20 percento, si può supporre che sia anche il 20 percento di citosina poiché guanina e citosina si accoppiano. Insieme, questo è il 40 percento del campione totale. È possibile sottrarre il 40 percento dal 100 percento e determinare che il 60 percento del campione deve essere composto da adenina e timina insieme. Dato che queste due basi esistono sempre in concentrazioni uguali, sai che il campione di DNA è adenina al 30 percento.

    I concetti associati alla biochimica del DNA a volte sembrano molto complicati. Grazie a Chargaff, il calcolo delle percentuali di basi presenti in un campione di DNA diventa nient'altro che un semplice problema di matematica.

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