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    L'effetto della temperatura sulle membrane cellulari

    Una membrana circonda ogni cellula vivente, mantenendo l'interno della cellula separato e protetto dal mondo esterno. Molti fattori influenzano il comportamento di questa membrana e la temperatura è una delle più importanti. La temperatura aiuta a determinare cosa può entrare o uscire dalla cellula e quanto bene possono funzionare le molecole trovate all'interno della membrana. Temperature troppo alte o troppo basse possono danneggiare gravemente e, negli estremi intervalli di temperatura, uccidere la cellula attraverso il loro effetto sulla membrana cellulare.
    Cosa rende una membrana cellulare?

    Una membrana cellulare viene chiamata un doppio strato perché è composto da due strati che si fronteggiano e circondano la cellula. Chimicamente, ogni strato è formato da molecole grasse chiamate fosfolipidi. Ogni molecola ha un'estremità che respinge l'acqua, chiamata la sua testa, e un'altra estremità chiamata la coda che respinge l'acqua. La natura dei fosfolipidi nella membrana aiuta a mantenerlo fluido e semi-permeabile, in modo che alcune molecole come ossigeno, anidride carbonica e piccoli idrocarburi possano muoversi attraverso di essa ed entrare nella cellula, mentre altre molecole che potrebbero essere dannose o non necessarie alla cellula sono tenuti fuori.

    Una membrana cellulare contiene anche proteine, sia sulla sua superficie interna che esterna - chiamate proteine periferiche - o incorporate nella membrana e chiamate proteine integrali. Poiché la membrana è fluida e non rigida, queste proteine possono muoversi all'interno della membrana per soddisfare le esigenze della cellula e contribuire a mantenerla in salute. Inoltre, quando le cellule crescono e si ingrandiscono, anche la membrana aumenta di dimensioni e mantiene la sua fluidità per consentire a questa crescita di procedere senza intoppi.
    Le alte temperature aumentano la fluidità

    Le cellule funzionano meglio alla normale temperatura fisiologica, che è 98,6 gradi Fahrenheit in animali a sangue caldo come gli umani. Se la temperatura corporea aumenta, ad esempio durante la febbre alta, la membrana cellulare può diventare più fluida. Ciò accade quando le code di acido grasso dei fosfolipidi diventano meno rigide e consentono un maggiore movimento di proteine e altre molecole all'interno e attraverso la membrana. Questo può cambiare la permeabilità della cellula, permettendo eventualmente l'ingresso di alcune molecole potenzialmente dannose. Sia le proteine integrali che quelle periferiche nella membrana possono anche essere danneggiate dalle alte temperature e, se estremamente elevate, il calore potrebbe causare la rottura o la denaturazione di queste proteine.
    Bassa temperatura Irrigidisce la membrana

    Una diminuzione del la temperatura può anche avere un effetto negativo su membrane e cellule cellulari. A bassa temperatura, le code di acido grasso dei fosfolipidi si muovono meno e diventano più rigide. Ciò riduce la fluidità complessiva della membrana, diminuendo anche la sua permeabilità e limitando potenzialmente l'ingresso di molecole importanti come ossigeno e glucosio nella cellula. Le basse temperature possono anche rallentare la crescita cellulare impedendo l'aumento delle dimensioni delle cellule. In situazioni estreme, come un'esposizione prolungata a temperature sotto lo zero, il liquido nella cellula può iniziare a congelare, formando cristalli che perforano la membrana e potrebbero infine uccidere la cellula.

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