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    Cosa fa l'etanolo in un'estrazione di DNA

    Gli scienziati possono scomporre o sequenziare il DNA nei suoi nucleotidi costituenti che, ad esempio, possono dire a una persona se ha una malattia genetica. Metodi comuni di estrazione del DNA prevedono l'uso di isopropanolo o etanolo in una fase del processo. Tuttavia, le cellule contengono molte altre molecole come proteine e lipidi e gli scienziati naturalmente vogliono ottenere una soluzione di DNA il più pura possibile.

    I metodi di estrazione del DNA in genere comportano diversi passaggi: le cellule devono essere aperte , i lipidi di membrana devono essere rimossi e il DNA deve essere separato da proteine, RNA e altri contaminanti. Due protocolli tipici sono la lisi alcalina per l'estrazione del DNA plasmidico batterico e l'estrazione fenolo-cloroformio. In entrambi i metodi, la precipitazione con etanolo o isopropanolo degli acidi nucleici è una delle fasi finali. Una volta che il DNA o l'RNA è stato precipitato (caduto dalla soluzione), può essere risospeso in acqua.
    L'etanolo è un buon solvente

    Sia l'etanolo che l'isopropanolo si mescolano bene (sono miscibili con) acqua, ma hanno costanti dielettriche inferiori rispetto all'acqua, il che significa che la loro capacità di proteggere le cariche positive e negative nella soluzione e mantenerle segregate è molto più povera. La costante dielettrica per l'acqua, ad esempio, è 78,5, mentre la costante per etanolo è 24,3. Il DNA è caricato negativamente, quindi è attratto da ioni positivi nella soluzione come potassio o sodio. L'etanolo ha una capacità più scarsa dell'acqua di mantenere separati gli ioni caricati positivamente e il DNA.
    L'etanolo aumenta la concentrazione di DNA

    L'etanolo rende anche il DNA meno solubile per un altro motivo. Poiché le molecole di etanolo possono formare interazioni chiamate legami idrogeno con molecole d'acqua, diminuiscono il numero di molecole d'acqua disponibili per idratare il DNA. Tra questo effetto e la costante dielettrica inferiore, l'etanolo provoca sostanzialmente l'aggregazione del DNA con ioni positivi nella soluzione, formando un solido o un precipitato sul fondo della provetta. La precipitazione del DNA serve a renderlo più concentrato perché altri contaminanti nella soluzione non vengono precipitati contemporaneamente.
    Ulteriori fattori nel processo

    Il lavaggio con etanolo serve anche a rimuovere i contaminanti a basso peso molecolare come i sali ", 3, [[Il sale scelto può variare a seconda che sia necessario precipitare il detergente sodio dodecil solfato (SDS) da una fase precedente; il dodecil solfato di potassio, ad esempio, è insolubile e precipiterà, quindi l'uso di acetato di potassio in una lisi alcalina può rimuovere la SDS prima di aggiungere etanolo /isopropanolo. L'etanolo può anche essere usato per precipitare l'RNA per le stesse ragioni, sebbene la precipitazione dell'RNA richieda in genere più etanolo.

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