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    Quali sono alcune caratteristiche del DNA?

    Il DNA, o acido desossiribonucleico, è ampiamente noto come il blocco fondamentale della vita. Queste molecole contengono un codice genetico che determina l'attività cellulare e lo sviluppo biologico in quasi tutti gli organismi viventi. Il DNA viene tramandato dai genitori ed ereditato dalla prole. Determina tratti specifici tra cui l'aspetto di un individuo a quanto tempo vivrà. Il genoma umano completo è costituito da circa tre miliardi di molecole di DNA.
    DNA dai genitori

    Gli esseri umani ottengono un set completo di geni dalla madre e un altro dal padre. I geni sono sequenze di nucleotidi che contengono informazioni per costruire e mantenere le cellule. I geni possono dettare il colore della pelle di un individuo, il tipo di corpo, la personalità e persino il QI. In totale, gli umani hanno circa 30.000 geni diversi distribuiti tra 46 cromosomi. Ogni cromosoma contiene poco meno di 1.000 geni.
    Cromosomi

    Il DNA viene arrotolato in cromosomi nel nucleo di una cellula. A parte le cellule riproduttive, ogni cellula contiene 46 cromosomi lineari. Delle 23 coppie di cromosomi (46 in totale), 22 sono simili per dimensioni, forma e contenuto genetico. Questi cromosomi sono noti come autosomi. La 23a coppia è conosciuta come cromosoma sessuale. È composto da due cromosomi X o una combinazione di cromosomi XY e determina il sesso di un individuo. Le cellule con due cromosomi X producono femmine e le cellule con un cromosoma X e Y producono maschi.
    Basi DNA
    ••• Jason Reed /Photodisc /Getty Images

    Quattro basi chimiche compongono la codifica del DNA: adenina ( A), guanina (G), citosina (C) e timina (T). Le coppie di basi vengono create quando le basi A e T si accoppiano e le basi C e G si accoppiano. Queste coppie di basi si collegano a una molecola di fosfato e una molecola di zucchero, creando una struttura più grande nota come nucleotide. I nucleotidi sono disposti in formazioni a spirale chiamate doppie eliche. La doppia elica è costruita in modo simile a una scala: i pioli sono costituiti da coppie di basi (combinazioni A&T o combinazioni C&G) e le parti laterali sono costituite da molecole di zucchero e fosfato.
    Replica

    La replicazione del DNA è "critical to new cells.", 3, [[Tutte le nuove cellule devono avere una copia esatta del DNA presente nelle cellule originarie. Una copia del "modello" ereditario è importante perché dirige l'attività cellulare e lo sviluppo biologico complessivo. Fortunatamente, ogni filamento della doppia elica può servire da modello per la duplicazione.
    Unicità

    Il sequenziamento del DNA è unico nell'uomo. A parte rari casi di gemelli identici, non ci sono due persone che condivideranno lo stesso DNA esatto. Tuttavia, delle circa tre miliardi di coppie di basi che completano il genoma umano, oltre il 99 percento è lo stesso in tutte le persone. Il parente vivente più vicino agli umani, lo scimpanzé, condivide il 96 percento del nostro DNA. Nonostante un tasso di confronto apparentemente elevato, gli umani e gli scimpanzé hanno ancora 40 milioni di molecole di DNA diverse.

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