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    I vantaggi e gli svantaggi della mutazione

    Lungi dall'essere la materia dei thriller romantici di fantascienza come i mutanti X-Men, le mutazioni quotidiane sono uno dei misteri più affascinanti della natura. Le mutazioni sono responsabili della diversità della vita sulla Terra, inclusa l'esistenza degli umani. Hanno svolto un ruolo vitale nel nostro passato, nel nostro presente e nel nostro futuro. Tuttavia, mentre la storia della vita sulla Terra è dipesa da mutazioni vantaggiose, la maggior parte non ha alcun effetto positivo.
    Definizione

    Le mutazioni sono "cambiamenti permanenti nella sequenza del DNA". Le mutazioni sono causate da fattori esterni (esogeni), endogeni (nativi) ed "errori nei macchinari cellulari". I fattori esterni includono fattori ambientali come la luce solare, le radiazioni o il fumo. Un esempio di fattori non esogeni è il fatto che gli errori durante la replicazione del DNA possono portare a cambiamenti genetici, così come i sottoprodotti tossici del metabolismo cellulare.
    Vantaggio - Sopravvivenza

    Le mutazioni hanno permesso all'uomo di adattarsi ai propri ambiente. Ad esempio, la tolleranza al lattosio è una mutazione esterna specifica che era vantaggiosa nelle società che allevavano mucche e capre. Le mutazioni sono state responsabili della resistenza agli antibiotici nei batteri, della resistenza delle cellule falciformi alla malaria e dell'immunità all'HIV, tra gli altri. Una rara mutazione genetica che porta a una insolita mancanza di altezza si è rivelata vantaggiosa per una particolare comunità ecuadoriana. Jon Hamilton della National Public Radio (NPR) scrive come la comunità ecuadoriana con la rara mutazione genetica nota come sindrome di Laron sia protetta contro il cancro e il diabete.
    Vantaggio - Diversità

    Nel 2008, il professor Eiberg del Dipartimento di La biologia cellulare e molecolare affermava: "Inizialmente avevamo tutti gli occhi marroni, ma una mutazione genetica che colpisce il gene OCA2 nei nostri cromosomi ha portato alla creazione di un" interruttore ", che ha letteralmente" disattivato "la capacità di produrre occhi marroni." spiega che cose come "colore dei capelli, calvizie, lentiggini e punti di bellezza" sono tutti causati da mutazioni.
    Svantaggio - Malattia

    Per quanto le mutazioni abbiano aiutato l'uomo, le mutazioni sono anche la causa di alcune malattie. Ad esempio, E! Science News 2008 spiega come una particolare mutazione relativamente comune nel subcontinente indiano predisponga le persone alle malattie cardiache. Molte altre malattie, come il cancro, il diabete e l'asma, sono legate alle mutazioni genetiche.
    Svantaggio - Disturbo genetico

    Un disturbo genetico è una malattia causata da un'anomalia nel DNA di un individuo. Le anomalie possono variare da una piccola mutazione in un singolo gene all'aggiunta o sottrazione di un intero cromosoma o set di cromosomi. ”La non disgiunzione è uno dei tipi più comuni di mutazioni. La sindrome di Down è una non disgiunzione e un disordine genetico comune che ha altre conseguenze come ritardi nello sviluppo.

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