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    Genetica molecolare (biologia): una panoramica

    Sia che tu stia seguendo corsi di scienze biologiche generali, biologia cellulare o biologia molecolare, la genetica sarà una parte importante del tuo studio.

    La genetica determina chi siamo, cosa siamo e come agiamo sia a livello umano che a livello cellulare.
    Le basi della genetica

    Quando stai imparando la genetica molecolare, è meglio iniziare dalle basi. Qual è esattamente il tuo materiale genetico, comunque?

    Il tl; dr è che il DNA è acido desossiribonucleico: una molecola a doppia elica formata da due filamenti complementari di DNA. Il DNA è uno dei due principali tipi di acidi nucleici esistenti in natura (l'altro è l'RNA). Gli acidi nucleici sono costituiti da subunità chiamate nucleotidi. Ogni nucleotide è composto da 5 zuccheri ribosio-carbonio, una base azotata e una molecola di fosfato.

    Quattro tipi di basi azotate formano i nucleotidi degli acidi nucleici - adenina, timina, guanina e citosina - che compongono la tua genetica codice. Il tuo materiale genetico subisce la replicazione del DNA ogni volta che la cellula si divide, in modo che (praticamente) ogni cellula del tuo corpo abbia un set completo di geni.
    Organizzazione del DNA e del codice genetico

    Negli eucarioti, il DNA è confezionato in grandi cromosomi. E per l'uomo, la maggior parte delle cellule contiene due serie di 23 cromosomi, per un totale di 46 cromosomi. Due di quei cromosomi - i cromosomi X e Y - sono chiamati cromosomi sessuali. Determinano il tuo sesso e anche il codice per tratti specifici, chiamati tratti legati al sesso.

    Il codice genetico è diviso in due categorie di base. Una categoria è esoni
    , che sono le regioni codificanti che compongono i geni. Questi vengono trascritti e tradotti per creare proteine, che consentono alle cellule di funzionare.

    L'altra categoria di codice genetico è introni
    , che sono regioni non codificanti. Poiché non codificano, non creano proteine. Tuttavia, gli introni svolgono un ruolo importante nella tua funzione del DNA, poiché influenzano l'attività genetica - in altre parole, quanto il gene è espresso


    RNA e Genetica

    Mentre il tuo DNA potrebbe essere il modello della vita, l'RNA - chiamato anche acido ribonucleico - è altrettanto importante per la genetica molecolare. Come il DNA, l'RNA è composto da acidi nucleici, sebbene contenga uracile anziché timina. A differenza del DNA, tuttavia, è una molecola a singolo filamento e non ha la stessa struttura a doppia elica del tuo DNA.

    Esistono diversi tipi di RNA nelle tue cellule e ognuno svolge ruoli distinti . Messenger RNA, o mRNA, funge da modello per la produzione di proteine. Anche l'RNA ribosomiale (rRNA) e l'RNA di trasporto (tRNA) svolgono un ruolo chiave nella sintesi proteica. E altri tipi di RNA, come il microRNA (miRNA), influiscono sull'attività dei tuoi geni.
    Espressione genica

    Altrettanto importante quanto il contenuto dei tuoi geni è quanto sono attivi (o inattivi) - che è perché l'espressione genica è importante. I geni vengono espressi quando vengono trascritti e tradotti in proteine.

    Il concetto di espressione genica risale al dogma centrale della genetica molecolare: che il flusso di informazioni genetiche si sposta dal DNA all'RNA e, infine, a protein.

    Quindi, come funziona? Il primo passo del processo è trascrizione
    . Durante la trascrizione, le tue cellule usano il tuo DNA come modello per creare un filamento complementare di RNA messaggero (mRNA). Da lì, l'mRNA subisce alcune modifiche chimiche - come la rimozione degli introni - in modo che sia pronto a servire come modello per la sintesi proteica.

    Il prossimo passo nel processo è traduzione
    . Durante la traduzione, le tue cellule "leggono" il modello di mRNA e lo usano come guida per creare un polipeptide, un filamento di aminoacidi che alla fine diventerà una proteina funzionale. La traduzione si basa su un codice tripletto, in cui tre acidi nucleici nel filamento di mRNA corrispondono a un aminoacido. Leggendo ogni codice tripletto (chiamato anche codone), le tue cellule possono essere sicuri di aggiungere l'amminoacido giusto al momento giusto per creare una proteina funzionale.
    Le basi dell'eredità

    Conosci già i geni vengono trasmessi dai genitori alla loro progenie e condivisi tra i membri della famiglia - ma come funziona esattamente?

    Parte di esso dipende da geni e alleli. Mentre tutti gli esseri umani condividono lo stesso insieme di geni - quindi, ad esempio, tutti hanno geni che codificano per il colore dei capelli o del colore degli occhi - il contenuto
    di questi geni è diverso, motivo per cui alcune persone hanno gli occhi blu e alcune persone ne hanno di marrone.

    Diverse variazioni sugli stessi geni sono chiamate alleli
    . Codici di alleli diversi per proteine leggermente diverse, che portano a tratti osservabili diversi, che sono chiamati fenotipi
    .

    Quindi, in che modo alleli diversi portano a tratti osservabili diversi? In parte dipende dal fatto che un allele sia dominante o recessivo. Gli alleli dominanti sono al centro della scena - se hai anche un allele dominante, svilupperai il fenotipo ad esso associato. Gli alleli recessivi non portano a un fenotipo con la stessa facilità: in genere, per vedere il fenotipo associato sono necessarie due copie di un allele recessivo.

    Quindi, perché il dominio e la recessività sono importanti da capire? Per prima cosa, ti aiutano a prevedere il fenotipo - i tratti osservabili - che vedrai nella prossima generazione. Inoltre, puoi usare le probabilità per capire sia le informazioni genetiche sia il fenotipo della prossima generazione di discendenti, usando un semplice strumento chiamato un quadrato di Punnet.

    Per quanto riguarda chi ha capito le basi dei geni dominanti e recessivi? Puoi ringraziare Gregor Mendel, un genetista che ha effettuato esperimenti a metà del 1800. Osservando come i tratti sono stati tramandati di generazione in generazione dalle piante di pisello, ha elaborato la teoria dei tratti dominanti e recessivi e ha essenzialmente creato la scienza della genetica.
    Mutazioni genetiche e anomalie

    La maggior parte del contenuto di i tuoi geni vengono trasmessi dai tuoi genitori, ma puoi anche sviluppare mutazioni genetiche per tutta la vita. Le mutazioni genetiche possono avere un impatto sulla salute generale se incidono sulla traduzione e modificano la sequenza aminoacidica della proteina risultante.

    Alcune mutazioni genetiche, chiamate mutazioni puntiformi, potrebbero interessare solo un singolo aminoacido. Altri possono interessare vaste regioni del tuo DNA.

    Alcune anomalie genetiche colpiscono regioni molto grandi del DNA - una parte di un cromosoma o addirittura un intero cromosoma. Le delezioni cromosomiche portano alla prole che manca un intero cromosoma, mentre altre anomalie possono significare ereditare troppe copie di cromosomi.
    Biotecnologia e ingegneria genetica

    Quindi ora capisci le basi della genetica molecolare - ora, come fa applicare alla scienza oggi?

    La verità è che gli scienziati hanno più strumenti che mai sia per studiare che per manipolare il DNA. E se stai pensando di prendere la scienza in un'università, proverai tu stesso alcuni esperimenti genetici.

    Quindi, in che modo tutti questi strumenti genetici influenzano il mondo reale? Uno dei maggiori impatti dei progressi è la genetica è l'impatto sulla salute umana.

    Grazie al Progetto genoma umano, ora conosciamo la sequenza del DNA umano. E gli studi di follow-up hanno dato agli scienziati l'opportunità di studiare le variazioni genetiche e tracciare modelli di ereditarietà per comprendere la storia umana.

    Naturalmente, l'ingegneria genetica e la modificazione genetica sono importanti anche per il settore agricolo - a meno che tu ' ho vissuto sotto una roccia, hai sentito almeno alcune delle polemiche che circondano gli organismi geneticamente modificati o gli OGM.

    La modifica genetica può facilitare la crescita delle colture e tu trova OGM in (quasi) qualsiasi alimento confezionato che mangi.

    Come avrai intuito, i progressi della biologia molecolare e dell'ingegneria genetica derivano da preoccupazioni etiche. Le corporazioni possono "possedere" un brevetto per un gene umano? Ci sono problemi etici nella creazione e nell'uso di colture geneticamente modificate, in particolare senza etichettarle in drogheria?

    I test genetici volontari, come i test di origine, potrebbero mettere a rischio la tua privacy?

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