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    Membrana al plasma: definizione, struttura e funzione (con diagramma)

    La membrana plasmatica è una barriera protettiva che circonda l'interno della cellula. Chiamata anche membrana cellulare, questa struttura è semi-porosa e consente a determinate molecole dentro e fuori dalla cellula. Serve da confine mantenendo il contenuto della cellula all'interno e impedendone la fuoriuscita.

    Sia le cellule procariotiche che quelle eucariotiche hanno membrane al plasma, ma le membrane variano tra i diversi organismi. In generale, le membrane plasmatiche sono costituite da fosfolipidi e proteine.
    I fosfolipidi e la membrana plasmatica

    I fosfolipidi formano la base della membrana plasmatica. La struttura di base di un fosfolipide comprende una coda idrofobica (temibile dall'acqua) e una testa idrofila (amante dell'acqua). Il fosfolipide è costituito da un glicerolo più un gruppo fosfato caricato negativamente, che formano entrambi la testa e due acidi grassi che non portano una carica.

    Anche se ci sono due acidi grassi collegati alla testa, sono raggruppati insieme come una "coda". Queste estremità idrofile e idrofobiche consentono alla doppio strato
    di formarsi nella membrana plasmatica. Il doppio strato ha due strati di fosfolipidi disposti con la coda all'interno e la testa all'esterno.
    Struttura della membrana al plasma: Fluidi a membrana dei lipidi e al plasma

    Il modello a mosaico fluido spiega la funzione e la struttura di un membrana cellulare.

    In primo luogo, la membrana sembra un mosaico perché contiene diverse molecole come fosfolipidi e proteine. Secondo, la membrana è fluida perché le molecole possono muoversi. L'intero modello mostra che la membrana non è rigida ed è in grado di cambiare.

    La membrana cellulare è dinamica e le sue molecole possono muoversi rapidamente. Le cellule possono controllare la fluidità delle loro membrane aumentando o diminuendo il numero di molecole di determinate sostanze.
    Acidi grassi saturi e insaturi

    È importante notare che diversi acidi grassi possono formare fosfolipidi. I due tipi principali sono acidi grassi saturi e insaturi.

    Gli acidi grassi saturi non hanno doppi legami e hanno invece il numero massimo di legami idrogeno con carbonio. La presenza di soli legami singoli in acidi grassi saturi rende facile il confezionamento stretto dei fosfolipidi.

    D'altra parte, gli acidi grassi insaturi hanno alcuni doppi legami tra i carboni, quindi è più difficile metterli insieme. I loro doppi legami creano pieghe nelle catene e influenzano la fluidità della membrana plasmatica. I doppi legami creano più spazio tra i fosfolipidi nella membrana, quindi alcune molecole possono passare più facilmente.

    I grassi saturi hanno maggiori probabilità di essere solidi a temperatura ambiente, mentre gli acidi grassi insaturi sono liquidi a temperatura ambiente. Un esempio comune di grasso saturo che potresti avere in cucina è il burro.

    Un esempio di grasso insaturo è l'olio liquido. L'idrogenazione è una reazione chimica che può trasformare l'olio liquido in un solido come la margarina. L'idrogenazione parziale trasforma alcune delle molecole di petrolio in grassi saturi.
    ••• Dana Chen

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