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    Come viene memorizzato il glucosio nelle cellule vegetali?

    Le cellule vegetali producono glucosio attraverso la fotosintesi. Quando il glucosio è presente in eccesso, le piante lo immagazzinano usandolo per sintetizzare catene di molecole di zucchero chiamate amidi. Questi amidi formano un componente importante della dieta umana.


    Ogni molecola di glucosio ha una struttura ad anello esagonale e contiene sei carboni. Gli amidi sono catene molto lunghe di molecole di glucosio formate da legami chiamati legami glicosidici tra carbonio 1 di una molecola di glucosio e carbonio 4 di quello successivo. Quando le molecole di glucosio vengono legate insieme, una molecola di acqua viene rimossa come prodotto della reazione. Questo tipo di processo è chiamato reazione di disidratazione.
    Tipi

    Esistono due tipi di amidi: amilosio e amilopectina. Entrambi hanno una struttura simile, ma l'amilosio è lineare e l'amilopectina è ramificata. Le piante immagazzinano questi amidi in granuli chiamati plastidi all'interno delle cellule vegetali.
    Curiosità

    Gli amidi sono simili per alcuni aspetti ad un altro polimero chiamato cellulosa; sia l'amido che la cellulosa sono lunghe catene di molecole di glucosio. Nella cellulosa, tuttavia, le molecole di glucosio si trovano in una configurazione leggermente diversa chiamata beta-glucosio, quindi quando formano legami, ogni molecola di glucosio viene capovolta rispetto ai suoi vicini. Questa differenza consente alle catene in cellulosa di legarsi idrogeno tra loro, formando fibre simili a corde che fungono da componente strutturale principale delle pareti delle cellule vegetali.

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