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    Dove viene trovato il mercurio?

    Il mercurio si trova in tutto il mondo come minerale in combinazione con il cinabro. Tende ad essere trovato in alte concentrazioni in regioni geografiche dove ci sono sorgenti calde o vulcani. La Cina e il Kirghizistan sono i leader globali moderni nella produzione di mercurio, ma il mercurio è conosciuto, prodotto e usato sin dai tempi antichi. Le tracce di mercurio si trovano anche naturalmente nel pesce e in altri frutti di mare. A volte, questo può diventare tossico.

    Geografia

    La Cina ha prodotto due terzi del mercurio mondiale nel 2005 e il Kirghizistan ha prodotto la seconda quantità maggiore. Il mercurio è conosciuto fin dall'antichità ed è stato scoperto a Huancavelica, in Perù, nel 1563. Alcune delle miniere di mercurio del mondo, come quelle negli Stati Uniti, in Messico e in Italia, sono state notevolmente esaurite. Il mercurio si trova di solito in cinabro, corderoite e livingstonite nella sua forma innocua e inerte. Il mercurio solubile, che è tossico, si ottiene sottoponendo questi minerali a un processo di riduzione.

    Identificazione

    Il mercurio è un elemento di metallo liquido che ha molti usi comuni nell'industria e nella medicina. Il simbolo scientifico del mercurio è Hg. Questo deriva dalla parola greca per l'elemento, hydrargyum, che significa argento acquoso. Il mercurio è un metallo che è un liquido a temperatura ambiente.

    Caratteristiche

    Mercurio si scioglie a 37.89 gradi Fahrenheit e bolle a 674.11 gradi Fahrenheit così sulla Terra, nella sua forma pura, il mercurio è un liquido metallo. Poiché il mercurio si espande o si contrae uniformemente quando è soggetto a variazioni di temperatura e pressione, rende uno strumento accurato per misurare entrambi. È un ingrediente frequente sia per i termometri che per i barometri per questo motivo.

    Funzione

    Mercury è così altamente riflettente che una volta veniva usato per far galleggiare gli obiettivi Fresnel che miglioravano la visibilità delle luci in fari. Gli astronomi del Large Zenith Telescope Project utilizzano un enorme specchio rotante di mercurio per osservare il cielo notturno. Le amalgame dentali, le lampadine fluorescenti e le batterie a secco contengono anche mercurio.

    Avviso

    In alcuni pesci si trovano alti livelli di mercurio. I sintomi di avvelenamento da mercurio possono includere tremori e abilità cognitive compromesse, e sono stati osservati per la prima volta in persone che usavano il mercurio per trattare le pelli degli animali per fare cappelli. Le persone che hanno avvelenamento da mercurio potrebbero aver bisogno di sostituire le otturazioni dentali. Il mercurio si trova anche come ingrediente nel mascara. Anche se il potenziale di avvelenamento da mercurio è ben noto, è stato messo al bando per uso cosmetico in uno stato, il Minnesota, dal 2008.

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