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    Fare biodiesel con solventi verdi

    Credito:Pixabay/CC0 Dominio pubblico

    I solventi verdi per la produzione di biodiesel ridurrebbero ulteriormente l'impatto ambientale di tali combustibili. Scrivendo nel Rassegna Mondiale della Scienza, Tecnologia e sviluppo sostenibile , un team indiano ha discusso del potenziale dei liquidi ionici in questo campo.

    Il biodiesel è un'alternativa sostenibile al biodiesel derivato dal petrolio convenzionale in quanto può essere prodotto da risorse come rifiuti organici provenienti dall'agricoltura, l'industria alimentare, o anche rifiuti domestici. Può anche essere ottenuto da colture coltivate appositamente per la sua produzione. C'è, però, la necessità di solventi organici volatili nelle varie fasi del processo di produzione e questi liquidi di solito hanno un proprio impatto ambientale. Il biodiesel viene solitamente prodotto dalla transesterificazione dell'olio vegetale o del grasso animale con l'aiuto di solventi organici e inorganici.

    Come tale, le alternative più "verdi" sono fortemente ricercate. A. Anitha e D. Jini del Dipartimento di Ingegneria Chimica dell'Hindustan Institute of Technology and Science di Chennai, spiegare come i liquidi ionici possano rappresentare una tale alternativa.

    I liquidi ionici sono non volatili e non infiammabili. Hanno anche una bassa tossicità. Ciò è in netto contrasto con l'elevata volatilità, infiammabile, e solventi organici tossici attualmente utilizzati. Tali credenziali ecologiche li hanno resi un punto di riferimento per numerosi team di ricerca in tutto il mondo in una vasta gamma di discipline chimiche. intrigante, non sono altro che sali ionici che sono liquidi a temperatura ambiente o vicino a essa. Però, questo carattere li dota di alcune proprietà di solvatazione uniche che li rendono ideali per molte applicazioni.

    "L'utilizzo dell'energia in tutto il mondo è aumentato a un ritmo costante dal 1971 e si prevede che la domanda di energia aumenterà del 55% alla fine del 2030. I combustibili fossili non sono rinnovabili e si esaurirebbero entro 40-60 anni anche se il tasso di consumo rimane costante, " scrive la squadra. Quindi, non solo le alternative sono più rispettose dell'ambiente, ma alla fine saranno essenziali per stare al passo con la domanda di energia. I fluidi ionici possono supportare la conversione enzimatica della materia prima in biodiesel oltre ad essere utili nella purificazione del prodotto. Possono anche essere essi stessi il catalizzatore per eseguire le reazioni necessarie. Nonostante il loro prezzo elevato attuale rispetto ai solventi organici, sono molto più facilmente riutilizzabili, che ridurrebbe ulteriormente l'impatto ambientale e, in definitiva, i costi.


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