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    Perché il ghiaccio e il sale insieme bruciano la pelle?

    Mettere uno strato di sale sulla pelle e quindi tenere un cubetto di ghiaccio su di esso è un buon modo per creare molto dolore e una cicatrice permanente. La combinazione brucia la pelle, non con il calore, ma con il freddo, più o meno allo stesso modo in cui l'aria eccessivamente fredda può bruciare la pelle esposta in una giornata invernale. L'ustione è causata dal congelamento e succede perché il sale abbassa la temperatura alla quale il ghiaccio si scioglie.
    Aggiungere sale al ghiaccio

    Il sale abbassa il punto di fusione del ghiaccio. Ecco perché molte comunità diffondono sale sulla strada in inverno, ed è la ragione della discrepanza nei punti zero delle scale di temperatura Fahrenheit e Celsius. Mentre zero sulla scala Celsius è il punto di congelamento dell'acqua pura, sulla scala Fahrenheit è il punto di congelamento di una miscela di acqua e cloruro di ammonio, che è un sale. La capacità del sale di abbassare il punto di fusione del ghiaccio è ben nota ai gelatieri tradizionali, che aggiungono sale al ghiaccio che circonda un secchio di crema per abbassare la temperatura della crema abbastanza da congelarla. Senza l'aggiunta di sale, la crema non si congelerebbe.
    Come il sale abbassa la temperatura

    Quando l'acqua pura viene mantenuta al suo punto di congelamento, il numero di molecole che rompe i loro legami dallo stato solido ed entra lo stato liquido è uguale al numero sottoposto al processo inverso. L'aggiunta di sale alla miscela riduce la concentrazione di molecole d'acqua allo stato liquido, rallentando la velocità di congelamento. La velocità di fusione non è influenzata, tuttavia, e continua ad assorbire la stessa quantità di calore, necessaria per le molecole per rompere i loro legami idrogeno. Poiché la velocità di congelamento è diminuita, viene aggiunto meno calore al sistema, quindi la temperatura scende. Questo è il motivo per cui il ghiaccio si sente molto più freddo sulla pelle quando aggiungi il sale.
    Abbastanza freddo per il congelamento

    Se metti un cubetto di ghiaccio sulla pelle e tienilo lì, la temperatura della pelle rimarrà a 0 gradi Celsius (32 gradi Fahrenheit). È freddo e scomodo, ma non fa abbastanza freddo da causare congelamento. Tuttavia, se metti prima uno strato di sale sulla pelle, la temperatura del ghiaccio può scendere rapidamente a meno 21 gradi Celsius (meno 6 gradi Fahrenheit) o più bassa, che è abbastanza fredda da provocare il congelamento. Il rischio di congelamento aumenta con il tempo in cui il ghiaccio viene a contatto con la pelle.
    Il congelamento è grave

    Il congelamento si verifica quando la pelle si congela e, come le ustioni, ci sono tre gradi. Con il congelamento di primo grado senti formicolio e disagio, ma tutto torna alla normalità quando l'area è riscaldata. Le vesciche si formano nel congelamento di secondo grado, ma alla fine guariscono. Il congelamento di terzo grado comporta danni permanenti ai tessuti della pelle. L'area interessata può diventare nera o gialla, si possono formare vesciche rosse e la sensazione si perde fino a quando l'area non si riscalda. A quel punto iniziano i dolori opachi e pulsanti e le sensazioni di prurito e bruciore, che possono persistere per diversi giorni o addirittura mesi fino a quando la formazione del tessuto cicatriziale non è completa.

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