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    Quali metalli sono i più pesanti?

    Quando parli di quanto sia pesante un metallo, stai davvero parlando di quanto sia denso. La densità è una misura di quanto la materia sia stretta insieme. Quando osservi la densità di diversi metalli, potresti essere sorpreso. Potresti pensare che il piombo sia molto denso, ma molti altri metalli hanno una densità molto maggiore.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Osmio e iridio sono i più densi metalli nel mondo, ma la massa atomica relativa è un altro modo per misurare il "peso". I metalli più pesanti in termini di massa atomica relativa sono il plutonio e l'uranio.
    Densità rispetto al peso atomico

    Quando si parla di metalli pesanti, è necessario distinguere tra densità e peso atomico. La densità di un materiale è la massa per unità di volume. La densità è misurata in chilogrammi per metro cubo (kg /m 3) o grammi per cm cubi (g /cm 3). La densità influisce sull'interazione tra materiali diversi. Ad esempio, molti tipi di metallo affondano nell'acqua perché il metallo ha una densità più elevata (cioè è più densa) rispetto all'acqua.

    D'altra parte, il peso atomico è la massa media di atomi di un elemento . Un'unità di peso atomico, che è senza dimensioni, si basa su un dodicesimo (0,0833) del peso di un atomo di carbonio-12 nel suo stato fondamentale. In altre parole, ad un atomo di carbonio-12 vengono assegnate 12 unità di massa atomica. Il peso atomico è più comunemente noto come massa atomica relativa per evitare confusione perché la massa atomica non è esattamente la stessa cosa del peso atomico e il "peso" implica una forza esercitata in un campo gravitazionale, misurata in unità di forza come i newton.
    Metalli più densi

    L'osmio e l'iridio sono i metalli più densi. In altre parole, i loro atomi sono raggruppati più saldamente in forma solida rispetto ad altri metalli. Con una densità rispettivamente di 22,6 g /cm 3 e 22,4 g /cm 3, l'osmio e l'iridio sono circa due volte più densi del piombo, che ha una densità di 11,3 g /cm 3. L'osmio e l'iridio furono entrambi scoperti dal chimico inglese Smithson Tennant nel 1803. L'osmio è raramente usato nella sua forma pura e principalmente miscelato con altri metalli densi come il platino per creare apparecchiature chirurgiche molto dure e forti. L'iridio viene utilizzato principalmente come agente indurente per leghe di platino per apparecchiature che devono resistere a temperature elevate. Il platino misura una densità di 21,45 g /cm 3. Non si mescola facilmente con altri elementi e nella sua forma pura viene utilizzato in convertitori catalitici, apparecchiature di laboratorio, apparecchiature odontoiatriche e gioielli.
    Il metallo più pesante per massa atomica relativa

    L'elemento naturale più pesante è il plutonio ( numero atomico 94, massa atomica relativa 244.0). Altri metalli pesanti in termini di massa atomica relativa sono l'uranio (numero atomico 92, massa atomica relativa 238.0289), il radio (numero atomico 88, la massa atomica relativa 226.0254) e il radon (numero atomico 86, massa atomica relativa 222.0). Oganesson (numero atomico 118) è l'elemento più pesante nella tavola periodica, ma è un elemento sintetico che non può essere osservato in natura. Il litio (numero atomico 3, massa atomica relativa 6.941) è il metallo più leggero in termini di massa atomica relativa.
    Definizione di metalli pesanti

    La definizione corretta di un metallo pesante in realtà non ha nulla a che fare con la massa atomica relativa o densità. Qualsiasi metallo tossico può essere chiamato un metallo pesante, tra cui piombo, mercurio, arsenico, cadmio, cesio, cromo, selenio, argento, nichel, rame, alluminio, molibdeno, stronzio, uranio, cobalto, zinco e manganese, tutti naturali sulla Terra.

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