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    Perché il polistirolo è un buon isolante?

    Quando fa freddo, il modo migliore per stare al caldo è avvolgere gli strati di vestiti. Funziona bene perché ogni strato intrappola l'aria e riduce la quantità di energia termica persa. Più sono spessi gli strati e più strati si indossano, migliore è l'isolamento. Lo stesso principio vale per tutti gli oggetti, dagli edifici enormi alla tua tazza di caffè da asporto.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    Il polistirolo espanso Styrofoam è fatto di intrappolato bolle d'aria che impediscono al calore di fluire attraverso di esso. Ciò impedisce la perdita di calore, rendendo il polistirolo un isolante eccellente.

    Che cos'è il polistirolo

    Lo styrofoam è il termine utilizzato dal marchio per la polistirene espanso, una plastica a base di petrolio. È di proprietà di The Dow Chemical Company. Il polistirolo è eccezionalmente leggero, un eccellente ammortizzatore e un efficace isolante, rendendolo uno dei materiali plastici più comuni utilizzati nella produzione di materiali di imballaggio e isolamento. Il polistirolo è anche termoplastico, il che significa che passa da un liquido a un solido a una certa temperatura. Ciò consente di modellarlo con dettagli fini per creare materiali artigianali e contenitori usa e getta.

    Come scorre l'energia termica

    L'energia termica è persa: passa da un oggetto più caldo a uno più freddo uno dei tre modi. La conduzione è il trasferimento di calore causato quando particelle minuscole si scontrano all'interno di un corpo. Un cucchiaio che si siede in una bevanda calda conduce calore, rendendo la sua impugnatura calda al tatto. La convezione è il trasferimento di calore a causa del movimento in massa di molecole in fluidi come liquidi e gas. Quando il fluido si espande, crea una corrente di convezione all'aumentare della temperatura. Questo spiega perché l'aria più calda sale e l'aria più fredda cade. La radiazione è l'emissione di energia come onde elettromagnetiche o come particelle subatomiche in movimento; riscalda tutto ciò che è solido attraverso cui assorbe la sua energia. Mantenere qualcosa di caldo comporta l'interruzione del trasferimento di calore da un oggetto all'altro. Ecco come funziona l'isolamento.

    Come isolano i polistirolo

    Il polistirolo è fatto principalmente di aria, il che significa che è un povero conduttore di calore, ma un eccellente termoconvettore. Cattura l'aria in piccole tasche, bloccando il flusso di energia termica. Questo riduce sia la conduzione che la convezione e rende Styrofoam un buon isolante. D'altra parte, conduttori come il metallo sono poveri isolanti perché l'energia scorre attraverso di essi. Il vetro e l'aria sono altri esempi di buoni isolanti. Il polistirolo viene inserito nelle cavità delle pareti per mantenere caldo l'interno degli edifici. Cattura l'aria e riduce il trasferimento di energia termica, mantenendo il calore all'interno dell'edificio.

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