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    Qual è l'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica?

    C'è di più in una bottiglia d'acqua di plastica di quanto non sembri. Conoscere il suo impatto ambientale potrebbe far riflettere una persona sull'acquisizione di acqua in bottiglia dallo scaffale dei negozi di alimentari. Il Pacific Institute, un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro, stima che l'energia utilizzata nella produzione e nell'uso di bottiglie di plastica equivalga a riempire le bottiglie di un quarto di olio. (Il petrolio influisce sul riscaldamento globale producendo elevate quantità di gas serra quando viene bruciato.) Ecco un tuffo più profondo nell'impronta di carbonio di una bottiglia d'acqua di plastica.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    La produzione di un chilo di plastica PET (polietilene tereftalato) può produrre fino a tre libbre di anidride carbonica. La lavorazione delle resine plastiche e il trasporto di bottiglie di plastica contribuiscono in modo sostanziale all'impronta di carbonio di una bottiglia. Le stime mostrano che una bottiglia d'acqua in plastica da 500 millilitri (0,53 litri) ha un'impronta di carbonio totale pari a 82,8 grammi (circa 3 once) di anidride carbonica.

    Trasporto di materie prime

    Plastica le bottiglie sono fatte di resine derivate da petrolio o petrolio raffinato e gas naturale. Il petrolio e il gas vengono a volte trasportati per lunghe distanze ai produttori di plastica, utilizzando combustibili fossili e producendo emissioni di gas a effetto serra. La dimensione dell'impronta di carbonio dipende dalla modalità di trasporto e dalla distanza che le materie prime devono percorrere. Ad esempio, il trasporto di camion provoca più emissioni di anidride carbonica rispetto alla spedizione ferroviaria. Quando sono coinvolte lunghe distanze, le spese energetiche dei trasporti possono rappresentare fino al 29% dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.

    Realizzare resine plastiche

    La produzione di resine plastiche rappresenta la percentuale più elevata di impronta di carbonio della bottiglia di plastica. Durante la lavorazione, gli idrocarburi nel petrolio e nel gas naturale vengono riscaldati a temperature estremamente elevate per scomporre le grandi molecole di idrocarburi in quelle più piccole. I piccoli idrocarburi vengono quindi combinati in diversi modi per realizzare vari tipi di plastica. La resina PET, simile ai grani di riso, è il materiale di base per le bottiglie di PET in plastica. L'energia per produrre resina PET rappresenta circa il 30 percento dell'impronta di carbonio totale di una bottiglia di plastica da 500 millilitri.

    Produzione di bottiglie di plastica

    L'energia è necessaria per convertire la resina di plastica in bottiglie di plastica. La resina plastica viene fusa e iniettata in uno stampo, quindi riscaldata e formata in bottiglie. Questo processo finale rappresenta circa l'otto percento dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.

    Altre variabili

    Anche la pulizia, il riempimento, la conservazione e il confezionamento di bottiglie di plastica utilizzano energia. La generazione di rifiuti, tra cui il trasporto di bottiglie di plastica nelle discariche, aumenta l'impronta di carbonio di una bottiglia. Il totale di questi processi può rappresentare il 33% dell'impronta di carbonio di una bottiglia di plastica.

    Calcolatori dell'impronta di carbonio

    I calcolatori di impronta di carbonio per privati, bambini e aziende sono disponibili online; alcuni sono gratuiti I calcolatori per gli individui di solito affrontano le attività di stile di vita generale e le loro emissioni di gas serra stimati. I risultati di diversi calcolatori possono variare, ma possono aiutare i consumatori a capire dove possono conservare le loro abitudini quotidiane.

    Alternative di produzione

    Dato che la produzione di resina plastica è di solito il principale contributore impronta di carbonio di una bottiglia di plastica, il riciclaggio può ridurre il biossido di carbonio e altri gas serra di circa il 30-70 per cento. Altre alternative ecologiche includono l'uso di meno plastica per le bottiglie, la realizzazione di una bottiglia più leggera e la riduzione delle distanze di trasporto e di altri processi ad alta intensità energetica. La ricerca su altri tipi di materie plastiche e materiali non derivati ​​da combustibili fossili potrebbe ridurre significativamente l'impronta di carbonio delle bottiglie di plastica

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