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    Gli effetti dell'inquinamento idrico su piante e animali

    L'inquinamento dell'acqua è una grave minaccia che colpisce oltre il 40% dei fiumi degli Stati Uniti e il 46% dei laghi, secondo le cifre fornite dall'Agenzia per la protezione dell'ambiente negli Stati Uniti. Che sia diretto o indiretto, accidentale o intenzionale, l'inquinamento dei nostri corsi d'acqua non riguarda solo gli animali e le piante, ma l'ecosistema stesso. Rifiuti pericolosi, metalli pesanti e mercurio possono danneggiare la salute di un ecosistema fino a un punto in cui non è possibile recuperarlo.
    Significativo
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    Il mercurio è la causa principale della contaminazione in Estuari e laghi degli Stati Uniti. Questo inquinante altamente tossico è responsabile di oltre l'80 per cento degli avvisi di consumo di pesce umano, che colpiscono oltre 10 milioni di acri di laghi, dalle cifre degli US Geological Survey. Si immette nell'ambiente attraverso le emissioni delle centrali elettriche a carbone e delle caldaie industriali. Una volta nell'atmosfera, subisce un processo chiamato metilazione per diventare la forma più tossica, il metilmercurio. Il mercurio è persistente nell'ambiente. Si accumula in piante e animali, che poi diventano preda di un predatore più elevato nella catena alimentare, accumulandosi nel tessuto animale. Tipi
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    Altri inquinanti influenzano anche le risorse idriche . Secondo l'EPA, ogni anno vengono utilizzati oltre 300 milioni di tonnellate di pesticidi, che spesso finiscono nei corsi d'acqua, la maggior parte dei quali viene classificata come cancerogena. I pesticidi nei corpi idrici possono causare la morte di pesci e la decomposizione di materiale animale, livelli più bassi di pH e ossigeno, insostenibili per la vita. L'uso di fertilizzanti ha impatti simili. Alti livelli di azoto, fosfati e fosforo nei corsi d'acqua possono incoraggiare la crescita di piante invasive, creando nuovamente uno scenario di qualità dell'acqua alterata.
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    La qualità dell'acqua è compromessa anche dall'inquinamento atmosferico dovuto alle piogge acide. La pioggia acida si verifica quando contaminanti come il biossido di zolfo e l'ossido di azoto si combinano con l'umidità presente nell'aria in un processo alimentato dalla luce solare. Il risultato è una precipitazione con livelli di pH acido. Le piogge acide possono causare immediato disagio a piante e animali o la morte in alte concentrazioni. Gli effetti sono particolarmente gravi quando i livelli di pH dei corsi d'acqua sono alterati. La contaminazione del suolo può anche verificarsi, rendendo interi ambienti inadatti alla vita.
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    Più sconcertanti sono i potenziali effetti a lungo termine delle tossine nell'ambiente. Si sa che molti contaminanti si accumulano nei tessuti vegetali e animali. È necessaria una regolamentazione più severa delle industrie per rallentare ulteriormente la contaminazione. Mentre l'EPA ha identificato il deflusso dall'agricoltura come la più grande fonte di inquinamento idrico, non esistono regolamentazioni per controllare questo settore. Nel frattempo, i pesticidi e gli altri inquinanti continuano a penetrare nei nostri corsi d'acqua, aumentando il rischio di ulteriori danni.


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    Ad un certo punto del loro ciclo di vita, oltre il 70 percento delle specie animali terrestri dipende dall'acqua. Eppure, nonostante gli avvertimenti, l'inquinamento dell'acqua continua. Le fuoriuscite di liquami, legali o meno, continuano a scaricare batteri, parassiti e sostanze chimiche tossiche nei corsi d'acqua. Gli ambienti costieri continuano a essere messi in pericolo dalle fuoriuscite di petrolio, uccidendo la fauna selvatica e provocando danni materiali a milioni di dollari. A meno che non vengano prese misure, l'acqua che beviamo è in pericolo.

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