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    Importanza degli agenti atmosferici

    Gli agenti atmosferici sono un processo naturale che si verifica quando il legname essiccato viene posizionato sul lato di un edificio o in qualsiasi altro luogo e lasciato esposto agli elementi. Durante questo processo avvengono importanti cambiamenti chimici e fisici che vengono chiamati agenti atmosferici.

    Gli agenti atmosferici non decadono

    Gli agenti atmosferici non devono essere confusi con il decadimento, che si verifica quando la superficie del legno diventa l'ospite per la crescita di funghi o muschio. Il decadimento di solito segue un contenuto di umidità insolitamente elevato all'interno del legno.

    La luce del sole è un fattore chiave

    La luce solare è il fattore chiave che facilita il cambiamento della superficie del legno. Il vento può giocare un fattore, così come il calore, il freddo, l'umidità e l'abrasione delle particelle soffiate dal vento. Ma i raggi del sole sono la ragione principale per cui il legno passa attraverso il processo di invecchiamento.

    Cambiamenti chimici nel legno

    La luce del sole nello spettro ultravioletto (UV) ha il più grande effetto sulla superficie del legno esposto . Ci vogliono solo pochi giorni di sole perché il sole inizi la reazione fotochimica che interessa lo strato esterno del legno. L'energia dello spettro UV è abbastanza forte da abbattere chimicamente e alterare la struttura del legno. Questo spiega perché è importante dipingere i rivestimenti in legno non appena viene installato, se il legno deve essere dipinto.

    I pannelli stagionati possono durare

    Una volta iniziato, l'invecchiamento del legno non continua ad un tasso continuo. I cambiamenti chimici che avvengono nel legno agiscono come un conservante naturale in grado di proteggere il legno per un periodo di tempo molto lungo. La struttura del grano può impedire che questo si verifichi in tutti i tipi di legno, ma un legno a grana fine può durare a lungo all'esterno di un edificio.

    Il trattamento chimico del legno può bloccare il processo

    Secondo R. Sam Williams del Forest Products Lab di Madison, nel Wisconsin, i conservanti chimici trasparenti, come l'acido cromico, possono ritardare il processo di invecchiamento ed essenzialmente impedire che il legno subisca i cambiamenti chimici causati dalle radiazioni UV. Non si capisce esattamente come ciò avvenga, ma l'autore ipotizza che l'acido inibisca la reazione fotochimica provocata dal sole.

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