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    Quali sono i diversi modi in cui i minerali possono essere estratti?

    L'estrazione mineraria è il processo di estrazione di minerali da un minerale o da una cucitura di roccia. I minerali possono variare da metalli preziosi e ferro a pietre preziose e quarzo. Nei tempi antichi, i minatori riconoscevano una formazione di roccia minerale dal suo affioramento in superficie. La moderna tecnologia mineraria utilizza tecniche geofisiche che implicano la misurazione delle risposte magnetiche, gravitazionali e soniche delle rocce sopra e attorno a un potenziale minerale minerale.

    Open Pit

    L'estrazione superficiale o a cielo aperto è il modo più semplice per produrre un minerale quando i depositi di minerali economicamente preziosi si trovano vicino alla superficie. I minatori rimuovono prima la vegetazione e la copertura del suolo sopra un corpo minerale. Rimuovono un'ulteriore copertura rocciosa con esplosivi che creano una buca aperta. Le cave sono miniere a cielo aperto che producono materiali da costruzione. Le miniere a cielo aperto esaurite spesso diventano discariche per lo smaltimento dei rifiuti.

    Placer

    L'estrazione mineraria è una forma di estrazione a cielo aperto di minerali da depositi alluvionali, come sabbie e ghiaie esistenti o antichi fiumi e torrenti. È una tecnica di estrazione comune per gemme e metalli preziosi come l'oro. Panning è il metodo più semplice di mining minerario in cui particelle di oro e gemme si depositano sul fondo di un tegame perché sono più densi e più pesanti della sabbia e della ghiaia.

    Strip

    Lo strip mining è una variazione di estrazione superficiale per strati minerali sottili ma estesi vicino alla superficie con strati di terreno o roccia sopra di loro. I bulldozer raschiano e rimuovono strati di suolo e vegetazione. Gli esplosivi rompono lo strato di roccia e consentono l'accesso al minerale. Il carbone, il ferro e le sabbie bituminose vengono estratti in questo modo.

    Underground

    L'estrazione sotterranea inizia seguendo un affioramento superficiale di minerale mentre si inclina nel terreno. Il minerale potrebbe essere solo 20 piedi sotto la superficie. Le miniere d'albero sono le miniere sotterranee più profonde. Le miniere d'oro del Sud Africa sono 12.000 piedi sotto terra. L'accesso alle miniere sotterranee avviene solitamente tramite un pozzo inclinato o verticale con meccanismo di ascensore. I minatori estraggono il minerale dalle cuciture che si estendono orizzontalmente dall'asse. Gli esplosivi rompono la roccia minerale e vengono rimossi dalle macchine fino all'albero. La ventilazione è necessaria nelle miniere profonde per la rimozione di gas tossici e il raffreddamento. Le temperature sotto terra possono raggiungere oltre 100 gradi F.

    Fluido

    Lo zolfo viene estratto prima perforando un pozzo e pompando acqua attraverso i tubi installati al suo interno. L'acqua pompata attraverso il tubo scioglie lo zolfo e viene pompata in superficie. Lo zolfo viene estratto dopo l'evaporazione dell'acqua. Questo tipo di estrazione mineraria può contaminare le riserve idriche mentre i pozzi trivellatori tirano nelle acque sotterranee dalle aree circostanti.

    Marine

    Le draghe benne spazzano e raccolgono minerali dal fondo del mare. Questo metodo è stato utilizzato per estrarre i noduli di manganese dagli anni '70. I noduli di roccia contengono anche rame, cobalto e nichel.

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