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    Come fondere l'oro fuori dalle rocce

    In realtà non puoi fondere l'oro dalle rocce; se tieni una roccia sopra una fiamma abbastanza calda da fondere l'oro e ti aspetti che l'oro scivoli via, rimarrai deluso. Il processo di estrazione dell'oro dal minerale è a più fasi e storicamente ha comportato l'uso di alcuni prodotti chimici pericolosi, tra cui cianuro e mercurio. Tecniche di estrazione all'avanguardia hanno eliminato la necessità di questi prodotti chimici e reso il processo molto più sicuro. Tuttavia, è ancora troppo pericoloso provare a casa.
    Schiacciare la roccia

    Le rocce che contengono vene d'oro visibili di solito hanno l'oro al loro interno. Per renderlo accessibile, gli estrattori frantumano le rocce in piccoli ciottoli e quindi macinano i ciottoli in polvere. In passato minatori e cercatori lo facevano con martelli, mortaio e pestello, ma i moderni processori dell'oro usano grandi macchine chiamate frantumatori per fabbricare i ciottoli. Alimentano i ciottoli in altre macchine per frantumare per produrre polvere o impasto. Sebbene questo processo esponga tutto l'oro, il metallo è ancora miscelato con una varietà di altri minerali. L'oro è pesante, quindi i processori di solito agitano la sospensione per separare i composti dell'oro, che tendono a cadere sul fondo del contenitore.
    Lisciviazione con cianuro

    Quando i processori immergono la sospensione in una soluzione acquosa di cianuro, il l'oro e l'argento nel minerale formano un complesso metallo-cianuro. Prima di introdurre la sospensione in una soluzione di cianuro, aggiungono calce per aumentare il pH a 10 o 11. Ciò impedisce il rilascio di gas di cianuro tossico. Inoltre introducono ossigeno o composti perossigenati come agenti ossidanti per aumentare la velocità di lisciviazione. Durante il processo di lisciviazione o subito dopo, i processori introducono carbone attivo, che assorbe i metalli per formare grumi che possono essere facilmente rimossi dalla miscela mediante lo screening. Un secondo trattamento con una soluzione di cianuro separa oro e argento dal carbonio e il carbonio viene riciclato. I processori estraggono l'oro dalla soluzione mediante elettro-estrazione, che richiede l'inserimento della soluzione in una cella con una coppia di terminali elettrici e il passaggio di una forte corrente elettrica attraverso di essa, che provoca la raccolta dell'oro sul terminale negativo.

    Nel 2013 , un team di ricercatori guidato da Zhichang Liu ha pubblicato un rapporto su "Nature" che descrive la loro scoperta di un metodo di estrazione dell'oro che sostituisce il cianuro con innocua amido di mais. Nessuno dei sottoprodotti di questo processo è pericoloso.
    Amalgamazione del mercurio

    L'oro e il mercurio formano rapidamente una lega, quindi le persone hanno usato la fusione di mercurio per secoli per estrarre l'oro dal minerale. Il minerale deve essere accuratamente pulito per garantire un contatto ottimale tra l'oro del minerale e il mercurio introdotto. Un modo per pulirlo è lavare il minerale in una soluzione di acido nitrico. Il mercurio può essere introdotto in diversi modi: uno è strofinarlo sul fondo di una padella, versare una soluzione di liquame pulito e acqua e quindi agitare la miscela. L'oro si combina con il mercurio, che può essere raschiato dalla padella con una spatola. La lega deve quindi essere trattata, con calore o acido solforico, per recuperare il mercurio. Entrambi i processi rilasciano gas mercurio pericoloso.
    Raffinazione dell'oro recuperato

    Il modo migliore per recuperare l'oro da un terminale dopo l'elettrrowinning è di riscaldare il terminale a una temperatura che supera il punto di fusione dell'oro. Questa temperatura è di 1.945 gradi Fahrenheit e ci vuole una fornace per fornire molto calore. Una fiamma aperta fa raramente il trucco. È pratica comune aggiungere un flusso, come il borace, all'oro per abbassare il punto di fusione e rendere il processo più efficiente.

    I processori formano l'oro recuperato in questo modo, che può essere miscelato con argento e altri metalli con un punto di fusione più basso, in barrette dorate di bassa qualità, che devono essere ulteriormente perfezionate per ottenere oro puro. È possibile farlo con sostanze chimiche o con calore.

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