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    Quali sono gli usi della grafite?

    La grafite ha una grande varietà di usi quasi contraddittori. Un allotropio di carbonio e uno dei minerali più morbidi al mondo, i suoi usi vanno dagli strumenti per la scrittura ai lubrificanti. Può essere trasformato in un cilindro di grafene spesso un atomo che è un materiale super resistente utilizzato nelle attrezzature sportive. La grafite può comportarsi come un metallo e condurre elettricità ma anche come un non metallo che resiste alle alte temperature.
    Struttura cristallina

    La grafite si presenta naturalmente come scaglie e vene all'interno di fratture rocciose o come grumi amorfi. La struttura cristallina di base della grafite è un foglio piatto di atomi di carbonio fortemente legati in celle esagonali. Chiamati grafeni, questi fogli si impilano uno sopra l'altro per creare volume, ma i legami verticali tra i fogli sono molto deboli. La debolezza di questi legami verticali consente ai fogli di fendersi e scivolare l'uno sull'altro. Tuttavia, se un foglio di grafene viene allineato e arrotolato orizzontalmente, il materiale risultante è 100 volte più resistente dell'acciaio.
    Materiale per la scrittura e per artisti

    I nuclei di matita "piombo" sono costituiti da una miscela di argilla e grafite . I fiocchi di grafite sfaldati segnano la carta e l'argilla funge da materiale legante. Maggiore è il contenuto di grafite del nucleo, più morbida è la matita e più scura è la sua traccia. Non c'è piombo in quelle che sono conosciute come matite di piombo. Il nome ebbe origine in Europa quando la grafite era chiamata "plumbago" o "piombo nero" a causa del suo aspetto metallico. L'uso della grafite come marcatore risale al 16 ° secolo nell'Inghilterra settentrionale, dove la leggenda locale afferma che i pastori hanno usato un deposito di grafite appena scoperto per contrassegnare le pecore.
    Lubrificanti e refrattari

    La grafite reagisce con il vapore acqueo atmosferico per depositare un film sottile su qualsiasi superficie adiacente e riduce l'attrito tra di loro. Forma una sospensione in olio e riduce l'attrito tra due parti mobili. La grafite funziona in questo modo come lubrificante fino a una temperatura di 787 gradi Celsius (1.450 gradi Fahrenheit) e come materiale antigrippaggio fino a 1.315 gradi Celsius (2.399 gradi Fahrenheit). La grafite è un materiale refrattario comune perché resiste alle alte temperature senza cambiare chimicamente. È utilizzato in processi produttivi che vanno dalla lavorazione dell'acciaio e del vetro alla lavorazione del ferro. È anche un sostituto dell'amianto nelle guarnizioni dei freni delle automobili.
    Batterie agli ioni di litio

    Le batterie agli ioni di litio hanno un catodo di litio e un anodo di grafite. Mentre la batteria si carica, gli ioni di litio caricati positivamente nell'elettrolita - una soluzione di sale di litio - si accumulano attorno all'anodo di grafite. Un anodo al litio renderebbe una batteria più potente, ma il litio si espande notevolmente quando viene caricato. Nel tempo, la superficie del catodo di litio si incrina, causando la fuga degli ioni di litio. Questi a loro volta formano escrescenze chiamate dendriti in un processo che può cortocircuitare la batteria.
    Graphene Technology

    I singoli fogli di grafene arrotolati sono 10 volte più leggeri e 100 volte più resistenti dell'acciaio. Un tale foglio laminato viene anche chiamato grafene e questo derivato della grafite è il materiale identificato più forte del mondo ed è stato usato per realizzare attrezzature sportive ultraresistenti e leggere. La sua elevata conduttività elettrica, bassa assorbanza della luce e resistenza chimica lo rendono un materiale ideale per applicazioni future, anche in impianti medici come cuori artificiali, dispositivi elettronici flessibili e parti di aeromobili.

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