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    Informazioni sull'erosione del suolo

    L'erosione del suolo è la naturale usura del terriccio, causata da pioggia, inondazioni, vento e ghiaccio. Le pratiche agricole possono causare l'erosione del suolo da cui dipendono le colture e molte pratiche agricole ora incoraggiano tecniche che rallentano l'erosione. Quando le erbe vengono arate per l'agricoltura o le foreste vengono abbattute per lo sviluppo, il terreno è vulnerabile al lavaggio o allo spazzamento. Le frane diventano più probabili. L'acqua piovana lava sul suolo esposto piuttosto che immergersi in esso, causando inondazioni.
    Agricoltura ed erosione

    L'agricoltura è uno dei principali responsabili dell'erosione del suolo. Forti piogge su terra coltivata creano spesso canaloni che spingono il terreno lontano dalla terra e nelle insenature e corsi d'acqua vicini. Nelle aree di terra indisturbata, il suolo eroso viene sostituito dalla materia terrestre alla stessa velocità con cui si erode. Ma ci sono modi per ridurre l'erosione e i ricercatori stanno cercando di aiutare gli agricoltori a fare proprio questo. Se lasciati soli, quei calanchi diventeranno più grandi. Non solo si verificherà più erosione, ma la terra sarà meno produttiva per gli agricoltori, quindi prevenire l'erosione è un guadagno economico.

    I venti forti possono anche causare erosione del suolo nelle aziende agricole, soprattutto se non c'è vegetazione per fermarla . I venti forti possono spazzare via il terreno dai grandi campi agricoli, causando l'accumulo del suolo in alcune aree e lasciando sterili altre aree.
    Le tecniche agricole per prevenire l'erosione

    I campi con terreni sciolti, pendii e drenaggi sono più sensibili. all'erosione del suolo. Ma ci sono modi in cui gli agricoltori possono combattere l'erosione. Alcune di queste tecniche hanno radici nella Dust Bowl degli anni '30, quando il servizio di conservazione del suolo degli Stati Uniti, ora il servizio di conservazione delle risorse naturali, ha aiutato gli agricoltori a ridurre l'erosione massiccia del suolo dai danni del vento. Altri metodi agricoli usati per prevenire l'erosione sono più antichi.

    Uno di questi metodi antichi è l'agricoltura in terrazza - o tagliare aree pianeggianti fuori dal paesaggio collinare per coltivare colture. Questo è comunemente fatto nelle risaie dell'Asia e nei vigneti e campi agricoli della regione mediterranea dell'Europa. L'agricoltura a terrazze è stata utilizzata da quando la civiltà Inca ha dominato la regione delle Ande in Sud America.

    L'agricoltura no-till è una pratica più recente che aiuta a prevenire l'erosione del suolo. L'agricoltura no-till è quando gli agricoltori creano un solco stretto, abbastanza grande da piantare un seme. Il campo non è arato, il che aumenta la quantità di acqua che filtra nel terreno, aiuta il terreno a trattenere la materia organica e ricicla i nutrienti. L'agricoltura no-till viene solitamente eseguita con colture di copertura, che aggiungono anche sostanze nutritive al suolo e aiutano a trattenere l'acqua e prevenire l'erosione.

    I frangivento, chiamati anche siepi, sono linee di alberi e arbusti piantati per prevenire l'erosione del vento . Molti di questi sono stati piantati nel Midwest dopo il Dust Bowl.
    Runoff della costruzione

    L'erosione del suolo può anche essere causata da metodi di costruzione impropri, che incanalano l'acqua da un cantiere piuttosto che deviarla correttamente. Molte località richiedono agli appaltatori di deviare l'acqua per prevenire il deflusso, ma a volte questo non è ancora fatto bene. Se stai rimuovendo alberi o vegetazione da un cantiere, una smerigliatrice mobile può scheggiare il materiale e può essere sparso sul sito per il controllo dell'erosione. I teli di plastica possono essere utilizzati per piccole aree. La recinzione del limo può essere utilizzata su pendii, ma non è consigliata per corsi d'acqua, fossati o altre aree con flusso d'acqua pesante. Le aculei di paglia, che sembrano lunghi tronchi di paglia, sono un buon metodo per rallentare il deflusso dell'acqua.
    Accumulo di suolo

    Quando piogge intense, venti forti o inondazioni lavano il terreno dalla terra e in insenature, ruscelli, laghi e fiumi, cambia la qualità dell'acqua. Distrugge i letti di riproduzione dei pesci, riduce l'acqua utilizzabile nei bacini idrici, ostruisce i flussi e costringe le forniture idriche municipali a utilizzare costose filtrazioni. Il principale colpevole del deflusso dei sedimenti è il fosforo. Il fosforo è naturalmente molto basso in acqua dolce, ma c'è molto fosforo nel terreno. In acqua, può causare fioriture di alghe che possono portare a uccisioni di pesci. I sedimenti possono anche trasportare pesticidi, inclusi erbicidi e insetticidi che possono essere tossici per le piante acquatiche e gli animali.
    Tamponi Riparian

    Le radici degli alberi e delle piante mantengono naturalmente il terreno in posizione. I tamponi ripari sono tamponi di alberi, arbusti ed erbe piantati accanto a ruscelli, zone umide, stagni, fiumi e laghi per proteggere la salute dei corsi d'acqua dall'erosione del suolo. I buffer ripari si verificano in natura. Se lasci una sponda nuda da sola e ritorni tra qualche anno, probabilmente ci sarà un gruppo di arbusti, erbe e piccoli alberi che crescono lungo la riva. Quella vegetazione funge da filtro per il suolo che potrebbe erodersi nel corso d'acqua. Quando non c'è vegetazione, quel filtro è sparito. Un cuscinetto vegetale di erbe, piante fiorite e arbusti non solo funge da filtro, ma funge anche da habitat per insetti e fauna selvatica. I tamponi ripariali boscosi sono particolarmente buoni perché le grandi radici degli alberi aiutano a filtrare i nutrienti presenti nel deflusso del suolo. Fosforo, azoto e altri sedimenti sono intrappolati, riducendo il rischio di inondazioni e danni a colture e pascoli.
    Erosione del ghiaccio e del suolo

    Il ghiaccio può causare erosione se è fangoso. La maggior parte dell'erosione causata dal ghiaccio è nelle aree glaciali. I ghiacciai fangosi contengono frammenti di terra e roccia, e questo viene spostato con il ghiacciaio. Le rocce trasportate dai ghiacciai in realtà raschiano il terreno. L'era glaciale ha portato i ghiacciai a sud verso parti degli Stati Uniti continentali. I Finger Lakes sono un buon esempio di laghi scolpiti dai ghiacciai che hanno eroso il suolo.

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