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    Salamandre Habitat naturale

    Le salamandre sono anfibi carnivori e longevi con pelle liscia, umida e aderente, quattro arti e code lunghe e forti. La più primitiva classe di vertebrati terrestri viventi, gli anfibi sono stati i primi ad emergere da un ambiente acquatico come larva e vivono sulla terra per gran parte della loro vita adulta. Alcune specie di salamandra hanno branchie, mentre altre non hanno né branchie né polmoni e respirano attraverso la loro pelle o bocca. La maggior parte delle salamandre richiedono acqua stagnante in cui allevare e deporre le uova, e tutti richiedono un ambiente umido.

    Mudpuppies

    I mudpuppies, noti anche come waterdog, sono tra le più grandi tra le salamandre nordamericane. Crescendo a 16 pollici di lunghezza, vanno dal Canada centrale del sud, attraverso gli Stati Uniti centro-occidentali, a est fino a Carolina del Nord e a sud verso la Georgia e il Mississippi. A differenza di altre specie salamandre, i mudpuppies conservano branchie esterne - che si trovano solo nelle fasi larvali di altre salamandre - per tutta la vita e sono quindi limitate a vivere in corpi idrici permanenti, frequentando il fondo delle paludi lungo il fiume, stagni pieni di erbacce, laghi, fiumi e torrenti; nascondendo nelle erbacce e vegetazione o scavi sotto rocce e tronchi durante il giorno ed emergendo di notte per nutrirsi di gamberi, girini, pesci, vermi, lumache e insetti acquatici.

    Salamandre maculate

    Spesso denominate salamandre "talpa" perché di solito vivono sottoterra nelle gallerie durante l'estate, le salamandre macchiate si incontrano solitamente intorno agli stagni di allevamento. Prevalentemente nelle foreste decidue mature del Canada orientale, negli Stati Uniti orientali e del Midwest, le salamandre macchiate si ibernano in una rete di tunnel sotterranei trovati sotto ceppi e tronchi, spesso preferendo usare tane fatte di moli o arvicole o tunnel di ampliamento lasciati da vecchie radici che hanno marcito. Si riproducono in aree boschive temporanee e permanenti e sono noti per condividere le pozze di allevamento con le rane di legno. Rimangono nascosti durante il giorno ed emergono solo di notte per nutrirsi o in primavera per accoppiarsi.

    Salamandre tigre

    Le salamandre più diffuse del Nord America, le salamandre di tigre si trovano nella maggior parte degli Stati Uniti, del Canada meridionale e del Messico orientale. Una delle più grandi salamandre terrestri del mondo, le salamandre tigrate vivono in profonde tane fino a due metri sotto la superficie terrestre, vicino a stagni, laghi e torrenti che si muovono lentamente.

    Salamandre con dorso rosso orientali

    Le uniche salamandre che non dipendono dall'acqua stagnante per lo sviluppo larvale sono le salamandre orientali rosse. Tutta la respirazione avviene attraverso la loro pelle poiché non hanno polmoni e possono respirare solo quando la loro pelle è umida. Spesso i vertebrati più abbondanti nel paesaggio, la loro casa tipica è inferiore a 10 piedi quadrati e vivono sotto tronchi e rocce o in ceppi putridi umidi in boschi decidui e misti, fresche foreste umide di pino e cicuta, gole boscose e valli fluviali abbondanti con tronchi caduti, detriti legnosi grossolani e lettiere di foglie. Nei giorni caldi e asciutti, le salamandre rosse possono nascondersi sottoterra e di solito vanno in letargo sottoterra. Possono anche trascorrere l'inverno in piccole tane da mammiferi o formiche.

    Altre salamandre senza polmoni

    Le salamandre polmonari senza polmoni si trovano in stagni con frange di muschio in boschi ricchi e umidi, nel muschio in paludi e sotto rocce e tronchi in zone di filtrazione muschiose. Si mettono in letargo nei tronchi in decomposizione, nelle gallerie sotto i tronchi o sotto uno strato profondo di lettiera.

    Le salamandre bifoderate del Nord sono piccole e sottili salamandre senza polmoni trovate sotto i tronchi o sotto le rocce lungo il bordo dei corsi d'acqua; occasionalmente si spostano nei boschi dove preferiscono nascondersi sotto i tronchi in zone di infiltrazione sature.

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