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    Fatti sui deserti africani

    Grandi distese di deserto coprono il continente africano. Solo il Sahara ne copre un terzo e altri due, il Namib e il Kalahari, sono generalmente riconosciuti come gli altri due. Le immagini dei desolati deserti africani, apparentemente senz'acqua, sono state a lungo fotografate e trasformate in sfondi per film, e gli studiosi stanno ancora documentando le specie di piante e animali che vi risiedono.

    Il Sahara

    Il Sahara è il più grande deserto del mondo a 3.500.000 miglia quadrate. Non c'è quasi nessuna pioggia, anche se ci sono alcuni fiumi sotterranei che corrono dalle montagne dell'Atlante per irrigare le oasi sparse. Queste oasi hanno reso possibili rotte commerciali tra l'Africa settentrionale e le savane dell'Africa australe.

    Quattro milioni di persone attualmente vivono nel Sahara, principalmente in Mauritania, Algeria, Libia ed Egitto. La vita animale comprende il gerbillo, il riccio del deserto, la pecora barbara, l'orice, la gazzella, l'asino selvatico, il babbuino, la iena, lo sciacallo, la volpe, l'erpeste e 300 specie di uccelli.

    Il Namib

    Namib, che significa "vasto" nella lingua Nama indigena, è caratterizzato da alte dune di sabbia con creste affilate e la sua diversità di vita vegetale e animale. Il Namib è il più antico deserto del mondo in oltre 80 milioni di anni, e questa stabilità ha permesso lo sviluppo di specie uniche. Ad esempio, la Welwitschia mirabilis è una pianta che può vivere per 2500 anni o più e coltiva le sue uniche due foglie a forma di cinghia per tutta la sua vita. Questo fa sì che la Welwitschia lasci la pianta vivente più lunga del pianeta. Il Namib ha anche una varietà di rettili e insetti adattati in modo unico.

    Il Kalahari

    Il Kalahari copre la maggior parte del Botswana, la regione sud-occidentale del Sud Africa e l'intera area della Namibia. Il Kalahari è una parte di un enorme bacino di sabbia che si estende dal fiume Orange in Angola alla Namibia fino allo Zimbabwe. Le masse di sabbia di quel deserto sono state modellate erodendo formazioni di pietra tenera e stabilizzate da 10.000 a 20.000 anni fa dalle piante. Le piante viste nel Kalahari dal 2010 includono erbe, arbusti spinosi e alberi di acacia; gli animali includono la iena bruna, il leone, il suricato, l'antilope, i rettili e molte specie di uccelli.

    Conservazione

    Sono in corso sforzi per proteggere i paesaggi unici dei deserti africani e delle piante e degli animali che abitano loro. Il deserto del Namib ospita la più grande area di conservazione della Namibia e una delle più grandi al mondo nel Namib-Naukluft Park. Anche l'ecoturismo gioca un ruolo nella conservazione rendendo la terra più preziosa quando è incontaminata e protetta rispetto a quando non lo è. Altre organizzazioni, come la Kalahari Conservation Society, sono anche presenti per cercare di proteggere i deserti.

    Fatti interessanti

    Gli studiosi discutono su come classificare e dividere il Kalahari. Alcuni non considerano il Kalahari un vero deserto, in quanto porzioni di esso ottengono più di 10 pollici di pioggia. Alcuni esperti, come quelli del World Atlas, non separano il Kalahari dal Namib, ma considerano il deserto della Namibia parte del Kalahari. Qualunque sia la classificazione, il deserto della Namibia ospita alcune delle specie più uniche del pianeta, tra cui uno scarafaggio che può condensare la nebbia in umidità posizionandosi in verticale per raccogliere le nuvole.

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