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    Elenco delle piante oceaniche sottomarine

    Mentre gli oceani ospitano molte specie che sembrano essere piante e che usano la fotosintesi per creare cibo - come alghe e fitoplancton - ospitano poche piante adeguate. Delle vere piante, le numerose specie di alghe marine dominano come la pianta più comune nell'oceano. Insieme alle alghe marine, altre specie di piante fotosintesi nell'oceano producono circa il 70 percento dell'ossigeno mondiale. Fungono anche da importanti fonti di cibo sia per le altre forme di vita marine che per gli esseri umani.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    Sebbene non tecnicamente piante, fitoplancton e alghe sostengono con molte specie di alghe marine come fotosintetizzatori marini che producono la maggior parte di ossigeno sulla Terra.

    Le fanerogame si sviluppano nei campi sottomarini

    Gli oceani ospitano circa 72 specie di fanerogame divise in quattro famiglie: Zosteraceae, Idrocharitaceae, Posidoniaceae e Cymodoceaceae. Queste piante da fiore crescono tutte in condizioni saline fissate al fondo oceanico da sistemi radicali, che stabilizzano il sedimento in cui crescono. Anche se a volte i raggruppamenti di alghe possono essere irregolari a causa di forti correnti, grandi aree del fondale marino possono essere coperte in alghe marine per miglia. Gli scienziati hanno scoperto la maggior parte di queste specie nelle regioni tropicali del mondo e in regioni poco profonde fino a circa 160 piedi sotto il livello del mare. I campi di fanerogame sono costituiti da migliaia di piante con foglie lunghe e sottili che forniscono cibo e riparo a molte specie marine. Altre specie di piante adeguate come le mangrovie crescono vicino all'oceano ma trascorrono i loro cicli di vita al di sopra dei livelli dell'oceano.

    Le foreste di alghe crescono rapidamente

    Come le piante adeguate, il fuco usa la fotosintesi per trasformare l'acqua, il biossido di carbonio e la luce del sole nel cibo. Tuttavia, a differenza delle piante, il kelp esiste nel regno Protista, che contiene principalmente organismi unicellulari. Kelp è il più grande membro della vasta categoria di alghe, anche se ci sono membri più piccoli come il rockweed e il gulfweed che galleggia liberamente nell'acqua. Alcuni alghe, che sono grandi specie di alghe, possono crescere i loro corpi dalle larghe foglie di 2 piedi in un solo giorno. Le foglie di alghe galleggiano grazie a sacche d'aria. Se un individuo diventa abbastanza alto da toccare la superficie, continua a crescere. Kelp si apposta al fondo dell'oceano usando un holdfast, che è simile alle radici di una pianta, ma le alghe non assorbono i nutrienti che li usano. Le foreste di Kelp forniscono case per molte specie marine e gli umani usano il kelp per cibo e altri prodotti.

    Il fitoplancton è essenziale per la vita sulla terra

    Nonostante il loro nome - "phyto" è greco per pianta - le creature classificate come fitoplancton appartengono di solito al regno di Protista. Individualmente, queste specie sono troppo piccole per essere viste ad occhio nudo, ma si raggruppano in gruppi grandi e visibili. Come alghe e alghe marine, il phytoplancton fotosintetizza. Alcuni scienziati ritengono che una specie della categoria, Prochlorococcus, pesa come la principale creatura fotosintetica sulla Terra. Oltre a fornire al mondo innumerevoli tonnellate di ossigeno, queste creature microscopiche e occasionalmente monocellulari forniscono anche cibo per ordini di vita superiori, comprese le balene.

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