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    Vantaggi e svantaggi degli ambienti naturali

    Henry David Thoreau, nel suo saggio del 1862 "Walking", scrisse: "Nella natura selvaggia è la conservazione del mondo". Riconobbe molti dei meravigliosi doni pratici e spirituali che le persone ottengono dagli ambienti naturali che li circondano. Tuttavia, la natura può anche essere dura e pericolosa. Fornisce sia vantaggi che svantaggi alla popolazione umana nel suo mezzo. Il mondo naturale fornisce servizi importanti, dall'acqua dolce e il legname alla rimozione di sostanze inquinanti. È anche, semplicemente, straordinariamente bello a volte. Ma la natura può anche essere estremamente distruttiva.

    Vantaggi economici

    Gli ambienti naturali forniscono servizi meravigliosi agli esseri umani, alcuni più evidenti di altri. Dune collinari e isole di barriera lungo la costa proteggono la popolazione interna dalle potenti maree. Fiumi e laghi forniscono acqua potabile, così come le piogge che riempiono le riserve idriche superficiali e sotterranee. Paludi e zone umide filtrano molti inquinanti che altrimenti contribuirebbero alla contaminazione diffusa. I batteri che fissano l'azoto aiutano a crescere le colture. Le piante sono fonti continue di nuove medicine. I mari forniscono pesce abbondante per nutrire una popolazione in crescita. I ricercatori hanno stimato che gli ecosistemi naturali in tutto il mondo forniscono più di 40 trilioni di dollari l'anno in servizi mondiali.

    Ricreazione, intuizione e splendore

    Chi non ha meravigliato per un tramonto magnifico o per un maestosa vista sulle montagne? Il mondo naturale offre alle persone luoghi in cui giocare ed esplorare, insieme a opportunità di esaminare come la natura compie le sue molte meraviglie. Scrittori dagli antichi filosofi ai più moderni saggisti e poeti hanno sottolineato il rinnovamento spirituale che gli umani possono trovare da qualcosa di semplice come una passeggiata nei boschi. Quasi tutti i paesi del mondo hanno accantonato aree naturali come parchi nazionali, riserve naturali e aree forestali protette e hanno adottato altre misure per mantenere intatti i sistemi naturali e relativamente indisturbati.

    Il potere distruttivo della natura

    Per quanto meraviglioso possa essere il mondo naturale, non è sempre benigno. Tempeste, inondazioni, terremoti, vulcani, tsunami e altri disastri naturali periodicamente provocano una distruzione diffusa. Solo negli Stati Uniti, i disastri naturali costano più di $ 300 miliardi nel 2017, principalmente da una combinazione di uragani, tornado, siccità e incendi. Il danno arrecato in tutto il mondo si estende fino ai trilioni di dollari. Gli scienziati del cambiamento climatico prevedono che il cambiamento dei modelli meteorologici renderà le tempeste, le inondazioni e la siccità ancora più gravi a lungo termine, portando alla probabilità di una distruzione ancora maggiore.

    Pericoli portuali

    Insieme a grandi distruzione di scala, gli ambienti naturali possono rappresentare molti altri tipi di pericoli. Una passeggiata spiritualmente rinvigorente nei boschi può anche esporvi alla possibilità di un morso di serpente o di un incontro con un orso arrabbiato. Malattie come la malattia di Lyme o la febbre delle Montagne Rocciose derivano dall'interazione delle persone con gli ambienti naturali in cui vivono, lavorano o visitano. L'epidemia del 2014 del temuto virus Ebola si è verificata quando il virus è passato dai suoi ospiti animali allo stato selvatico alla popolazione umana nell'Africa occidentale.

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