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    Come si sono adattati i Lions al loro ambiente?

    Mentre il sole cala a picco sul Serengeti, un gruppo di leoni femminili sgattaiola nell'erba alta mentre insegue una mandria di antilopi. Cacciano al buio per mantenere la calma e possono mangiare fino a 70 chili di carne in una sola seduta: un vantaggio per tutti i carnivori che vivono in un ambiente caldo e secco come la savana africana. Fino a metà di tutti i leoni vivono in Tanzania; solo poche centinaia vivono fuori dall'Africa, nella foresta indiana di Gir. Tutti i leoni vivono in ambienti difficili e si sono adattati per sopravvivere.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto)

    I Lions hanno adattato mascelle forti e retrattili e lingue ruvide per aiutare loro mangiano la loro preda ei leoni che vivono in ambienti particolarmente caldi si sono adattati a rimanere più freschi nel calore.

    Adattamenti generali

    Tutti i leoni condividono certi tratti che la specie ha sviluppato in risposta all'ambiente. Il loro colore abbronzato permette ai leoni di mimetizzarsi con le savane, aprire boschi e deserti in cui vivono. Lunghi artigli retrattili aiutano i leoni a rintuzzare la loro preda, mentre le lingue ruvide rendono facile per loro staccare la pelle di quella preda ed esporne la carne. I leoni cacciano principalmente ungulati, come zebre e gnu, così hanno sviluppato la pelle flaccida sul ventre che li protegge dai calci frenetici della loro preda.

    L'esempio della criniera

    In un dato regione, il leone maschio con la più grande criniera si accoppierà probabilmente con più femmine e sire più prole rispetto alle sue controparti dalla criniera. Mentre è stato a lungo pensato che le caratteristiche della criniera siano passate lungo linee genetiche, la ricerca ha dimostrato che fattori ambientali, come la temperatura locale, possono influenzare la crescita della criniera. Le leoni che vivono in climi più freddi tendono a diventare criniere più piene e attraenti. Le leoni che vivono in climi caldi - come lo Tsavo, in Kenya - si sono adattate a crescere senza criniere.

    Differenze regionali

    Come i leoni maneless dello Tsavo, leoni che vivono in condizioni desertiche si sono adattati per sopravvivere a questo ecosistema punitivo. Le più piccole criniere li aiutano a rimanere freschi. I leoni che si aggirano nel Deserto del Namib in Africa si sono adattati a riprodursi rapidamente e si disperdono rapidamente, riducendo la competizione per le scarse risorse di prede. I leoni del deserto del Kalahari vivono in piccoli gruppi e mangiano prede più piccole delle loro controparti che vivono in ambienti più rigogliosi. Ad esempio, i leoni del Kalahari mangiano i porcospini molto più frequentemente dei leoni che vivono in altri ecosistemi.

    Continuare ad adattarsi

    Le popolazioni di leoni selvatici stanno precipitando. I conflitti tra leoni e gli umani stanno aumentando rapidamente quando un numero maggiore di abitanti africani si dedica all'allevamento e rivendica l'habitat dei leoni come proprio. Gli abitanti dei villaggi che una volta sparavano solo leoni fastidiosi ora stanno intossicando intere fiere per garantire la sicurezza delle loro famiglie. Mentre la savana africana cambia, la capacità di adattamento dei leoni sarà messa alla prova. La competizione per le risorse continua a salire, ma solo il tempo ci dirà se quelle femmine che perseguitano il buio del Serengeti saranno costrette a separarsi in piccoli pride o unire le forze con altri formidabili felini per sopravvivere.

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