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    In che modo i delfini sopravvivono nel loro habitat naturale?

    Le balene dentate chiamate delfini sono tra i mammiferi marini più familiari, a lungo celebrati dall'umanità per la loro grazia, acrobazie e per la loro intelligenza. I delfini hanno dimensioni variabili dalla piccola vaquita - una focena estremamente minacciata del Golfo della California di lunghezza inferiore ai 5 piedi - alla possente orca o orca, che può essere lunga 30 piedi e pesare più di 8 tonnellate. Sebbene ci sia molta varietà fisica ed ecologica tra le dozzine di specie, questi cetacei intelligenti condividono molti adattamenti di base che li hanno aiutati ad occupare una notevole gamma di habitat marini e d'acqua dolce.

    TL; DR (Too Long; Didn 't Read)

    La forma del corpo, la visione migliorata, la capacità di ecolocalizzazione e il successo sociale dei delfini aiutano questi membri del sottordine cetaceo dei cetacei a sopravvivere nel loro habitat sottomarino.

    Morfologia dei delfini:

    I delfini e altre balene sono mammiferi, ma con i loro corpi senza peli e la forma simile a un siluro hanno più cose in comune con i pesci. Milioni di anni di evoluzione hanno trasformato i delfini da Indohyus
    , i mammiferi untuosi terrestri a quattro zampe da cui discesero nuotatori spettacolarmente efficienti. I loro arti anteriori servono come pinne, che aiutano a governare; al posto degli arti posteriori, i delfini si muovono con una coda muscolosa e una pinna caudale o senz'ossa, orientata orizzontalmente. La maggior parte dei delfini sfoggia una pinna dorsale simile a uno squalo sulla schiena per la stabilizzazione, ma alcuni - come il delfino e la focena senza fine - sembrano andare bene senza di loro. Invece di narici sul muso, i delfini si respira attraverso uno sfiatatoio in cima alle loro teste, il che consente loro di incorporare perfettamente la respirazione nel loro ondeggiante movimento di nuoto.

    Sensi dei delfini

    Mentre il senso del gusto dei delfini sembra per essere dal lato debole, molti vantano una visione subacquea acuta che, almeno per alcune specie come il delfino tursiope, è verosimilmente stereoscopica. Alcuni delfini d'acqua dolce che si nutrono di oscure profondità del fiume, come il boto, sembrano avere una visione scarsa; il delfino fluviale sud-asiatico dei bacini del Gange-Brahmaputra e dell'Indo è fondamentalmente cieco. Possono comunque cacciare efficacemente, perché tutti i delfini utilizzano l'ecolocalizzazione - una forma di sonar - per trovare il cibo: emettono suoni ad alta frequenza focalizzati da un grasso organo frontale chiamato melone; questi clic rimbalzano sugli oggetti ei delfini usano gli echi risultanti per individuare la posizione della preda. I cetacei ricevono gli echi attraverso il tessuto nella loro mascella che li trasmette all'orecchio interno.

    Successo sociale

    La maggior parte dei delfini sono animali estremamente sociali: viaggiano spesso in branchi di una dozzina o due, e alcune specie - come i delfini a strisce e spinner - a volte si raggruppano in migliaia di "mandrie" o "superpod". Vivere in gruppo consente la caccia cooperativa, una maggiore vigilanza per - e, forse, una difesa occasionale di gruppo da - predatori come grossi squali e cure altruistiche per i membri feriti o deboli del branco. Nel comunicare tra loro per mantenere legami sociali e trasmettere informazioni, i delfini impiegano una vasta gamma di vocalizzazioni: cinguettii, strilli, fischietti e altri.

    Cacciatori versatili

    Ecolocazione, un cervello complesso e cooperativo il comportamento permette ai delfini di cacciare le prede attraverso una varietà di strategie. Spesso circondano banchi di pesci e li costringono verso la superficie dell'oceano, formando "palle di esca" dense attraverso cui i singoli delfini possono sfrecciare per scaldare i pasti. I delfini guideranno anche i pesci in acque poco profonde per facilitare la caccia; in alcune aree lo fanno in collaborazione con i pescatori umani. I tursiopi infarciscono anche i pesci nelle "reti" di bolle espulse. Le orche, i primi predatori dell'oceano - anche se popolarmente chiamate orche, queste creature sono in realtà delfini - impiegano una notevole gamma di metodi di caccia. Ad esempio, le orche creano onde per battere foche e pinguini dai banchi di ghiaccio galleggianti, scivolano sulle spiagge per strappare i sigilli di pelo e sembrano capovolgere squali e raggi prima di ucciderli per indurre la paralisi temporanea, chiamata "immobilità tonica", che questi pesci esperienza quando sottosopra.

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