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    Esempi di fattori limitanti dipendenti dalla densità

    È facile pensare a fattori limitanti la popolazione solo in termini di animali e piante, ma questi fattori si applicano anche agli esseri umani. Alcuni di questi fattori, come terremoti, alluvioni e disastri naturali, colpiscono le popolazioni indipendentemente dalla loro densità e sono noti come indipendenti dalla densità. I fattori dipendenti dalla densità, tuttavia, si riferiscono a quelli che hanno un grande impatto solo una volta che le popolazioni raggiungono un determinato livello.

    Approvvigionamento energetico

    La richiesta di fonti energetiche colpisce le popolazioni in modo proporzionale alle la loro densità. Ad esempio, se solo una locusta dovesse abitare in un'area, è probabile che la domanda di cibo non sarebbe un problema così urgente. Tuttavia, le locuste vivono in sciami e impoveriscono un'area del cibo prima di migrare verso una nuova area. Allo stesso modo, se le lepri in una parte del Parco nazionale della Valle della Morte non hanno cibo, inizieranno a morire e devono migrare in un altro posto dove il cibo è abbondante o che non ci sono tante lepriole.

    Predazione: l'equilibrio tra cacciatore e caccia

    In alcuni casi gli squilibri nelle relazioni predatore-preda creano fattori limitanti dipendenti dalla densità. Una riduzione del numero di lepri in un'area della Valle della Morte potrebbe comportare una minore disponibilità di cibo per la popolazione locale di coyote, che richiede un aggiustamento: se la mortalità del coyote o la dispersione altrove. Le lepri delle ciaspole ei loro predatori - come la lince canadese, gli astori e i grandi gufi cornuti - nella zona boreale del Nord America mostrano un classico esempio di regolazione dipendente dalla densità: i numeri delle lepri aumentano, promuovendo un aumento leggermente ritardato delle popolazioni di predatori, poi si schiantano, risultante in una diminuzione tra i predatori privati ​​dell'ex taglia.

    Concorrenza tra le specie

    La competizione tra le specie per il cibo può servire come fattore limitante dipendente dalla densità quando almeno una delle due popolazioni raggiunge un densità in cui le due popolazioni combinate travolgono l'approvvigionamento alimentare. Per esempio, quando l'odore dell'arcobaleno è stato introdotto nel lago Winnipeg, hanno messo a dura prova la popolazione fiorente degli smeraldi color smeraldo perché entrambe le specie mangiano lo stesso cibo. Questa competizione probabilmente spiega la conseguente diminuzione degli shiners color smeraldo. Inoltre, la competizione non è limitata agli animali. Il trifoglio acquatico eurasiatico è una pianta acquatica d'acqua dolce che cresce e si diffonde rapidamente in stagni e laghi. Può usare gran parte dell'ossigeno disciolto che altre piante e pesci hanno bisogno di sopravvivere.

    Malattia: un pericolo per le popolazioni dense

    La malattia può essere dipendente dalla densità perché gli organismi devono vivere abbastanza vicino l'un l'altro per la diffusione della malattia. Nel contesto dell'umanità, è più facile vedere come la malattia possa diffondersi in una città come New York o Hong Kong rispetto all'ambiente rurale del Wyoming. Le ricerche condotte presso la Ohio State University mostrano un legame tra la densità della popolazione e percentuali più elevate di malattie trasmesse dall'acqua. Ciò non dovrebbe sorprendere, poiché molte aree ad alta popolazione utilizzano sistemi idrici urbani integrati, mentre molte zone rurali utilizzano ancora pozzi individuali. La popolazione più densa crea la necessità di un approvvigionamento idrico comunitario, che funge quindi da trasporto per i patogeni.

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