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    Animali che usano l'ecolocalizzazione

    Gli umani e la maggior parte degli altri animali vedono usando le onde luminose. La luce si riflette sugli oggetti intorno a te e raggiunge il tuo occhio, che fornisce informazioni sul mondo che ti circonda. Le onde sonore possono essere utilizzate esattamente allo stesso modo di "vedere". Alcuni animali usano echi - onde sonore riflesse dagli oggetti sul loro percorso - per navigare e trovare cibo di notte o in luoghi bui come le grotte. Questo è noto come ecolocation.
    Pipistrelli

    I pipistrelli emettono impulsi di suoni acuti - al di là della portata dell'udito umano - e quindi ascoltano gli echi prodotti quando queste onde sonore rimbalzano sugli oggetti intorno a loro. Le pieghe nell'orecchio di un pipistrello sono particolarmente adatte per rilevare questi echi che forniscono loro informazioni sulla posizione, la forma e le dimensioni degli oggetti circostanti, inclusi oggetti veramente piccoli come le zanzare. I pipistrelli possono anche usare gli echi per dire la direzione in cui un oggetto si sta muovendo.
    Balene e delfini

    I mammiferi marini come balene e delfini usano anche l'ecolocalizzazione per localizzare le cose a lunghe distanze, oltre il campo visivo, e anche nelle profondità dell'oceano dove è molto buio. Le balene usano l'ecolocalizzazione per la navigazione e per localizzare il cibo. I delfini emettono anche clic con il loro tessuto nasale e usano gli echi per orientarsi e cacciare. Usano anche l'ecolocalizzazione per comunicare con altri membri del loro gruppo ed evitare i predatori.
    Oilbirds and Swiftlets

    L'ecolocalizzazione è rara tra gli uccelli. Due specie di uccelli che vivono nelle grotte e che sono noti per aver sviluppato l'ecolocalizzazione sono gli uccelli oleaginosi e gli swiftlet sudamericani. Gli uccelli petroliferi emettono clic e usano gli echi per guidarli nella totale oscurità. Swiftlets usa l'ecolocalizzazione per la navigazione al buio e anche per scopi sociali. Le orecchie di questi uccelli, a differenza di quelle dei pipistrelli, non mostrano alcuna modifica che li rende particolarmente adatti all'ecolocalizzazione. Shrews

    I toporagni emettono suoni ultrasonici e usano gli echi per localizzare insetti e altra preda. Si aprono e chiudono rapidamente la bocca per emettere rapidi impulsi di suono a bassa intensità mentre si avvicinano alla loro preda. I toporagni usano anche l'ecolocalizzazione per la navigazione. Si fanno strada attraverso i rifiuti delle foglie o nell'oscurità dei tunnel sotto la neve con l'aiuto degli echi prodotti dai suoni che emettono.
    Umani

    Sonar e radar, usati dalle persone per la navigazione e per localizzare oggetti, sono forme di ecolocalizzazione. In effetti, lo sviluppo di queste tecnologie è stato ispirato dal lavoro dello zoologo Donald Griffin, che ha scoperto come i pipistrelli navigano e conia il termine "ecolocalizzazione". Alcuni non vedenti hanno sviluppato la capacità di individuare gli ostacoli emettendo suoni di clic con la loro lingua e ascoltando gli echi. Un nuovo studio mostra che i ciechi che possono ecolocarsi usano effettivamente le parti visive del loro cervello.

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