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    La differenza tra piante del deserto e piante della foresta pluviale

    Se le piante nella foresta pluviale e nel deserto fossero in grado di condividere ciò che ognuna ha in abbondanza, le foreste pluviali sarebbero meno rigogliose e i deserti più verdi. Le piante nella foresta pluviale competono per raggiungere il sole con foglie larghe e steli alti, mentre le piante del deserto si sono evolute per immagazzinare acqua. La maggior parte delle foreste pluviali riceve più di 100 pollici di pioggia all'anno, mentre i deserti raccolgono a malapena 10 pollici di precipitazioni all'anno in un buon anno, con frequenti periodi di siccità. Queste drastiche differenze hanno indotto le piante all'interno di questi due biomi a svilupparsi e adattarsi alle loro peculiari condizioni di vita in diversi modi per aiutarle a prosperare.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Le piante nella foresta pluviale competono per raggiungere il sole con foglie larghe e steli alti, mentre le piante del deserto si sono evolute per immagazzinare acqua.
    Piante resistenti alla siccità

    Poiché i deserti ricevono così poca pioggia all'anno, le piante hanno dovuto adattarsi a queste condizioni di siccità per sopravvivere. Non cresce tanto nei deserti perché le piante devono resistere a lunghi periodi senza pioggia, ma ciò che cresce lì di solito prospera. Alcune piante del deserto muoiono ogni anno, per poi tornare dopo il colpo delle tempeste primaverili. I deserti supportano la vita delle piante che comprende piante grasse, piccoli alberi, piante annuali e cespugli resistenti alla siccità. La maggior parte delle piante nel deserto ha foglie piccole, minuscole, poiché il sole è abbondante e prontamente disponibile.
    Piante che raggiungono il sole

    Molte piante nella foresta pluviale si arrampicano per raggiungere il sole, mentre alcuni sul pavimento della foresta - eterotrofi - si sono evoluti come piante non fotosintetiche che non hanno i requisiti solari di altre piante. Le piante ad aria, o epifite, si sono evolute per vivere in alto sugli alberi per guadagnare umidità e sostanze nutritive con meno competizione, mentre viti legnose, o liane, si arrampicano rapidamente sugli alberi in aree dove è aperto il baldacchino. Gli estranei iniziano come piante aeree, ma una volta in alto tra gli alberi, inviano radici sul suolo della foresta in cerca di sostanze nutritive. Le foreste pluviali producono una varietà di alberi, bromeliacee, rampicanti, estranei e piante che non richiedono tanto sole.
    Meccanismi di sopravvivenza nel deserto

    Le piante del deserto si sono evolute per ottenere tanta acqua e sostanze nutritive dai loro ambienti quanto possibile. I cespugli spinosi e le piante proteggono dai predatori d'acqua, mentre i cespugli e gli alberi di mesquite hanno sviluppato lunghi fittoni - fino a 30 piedi - per recuperare quanta più acqua possibile dalle riserve sotterranee. Altre piante del deserto hanno sistemi di radici poco profonde che si estendono largamente sotto il terreno per raccogliere quanta più acqua possibile quando piove. Le piante grasse prosperano perché immagazzinano acqua nelle loro interiora carnose per periodi di siccità. Alcune piante annuali e perenni non producono piante ogni anno, in quanto i loro semi rigidi possono sopravvivere attraverso molte stagioni di siccità prima che le condizioni siano giuste per la loro crescita.
    Piante fiorenti della foresta pluviale

    Con precipitazioni che si verifica regolarmente durante tutto l'anno, molte piante crescono in una foresta pluviale e la competizione è ripida per il sole e le sostanze nutritive nel terreno. Come i deserti, i suoli della foresta pluviale non contengono molti nutrienti a causa della velocità con cui i nutrienti si muovono rapidamente e i baldacchini spessi a tre strati impediscono al sole di raggiungere i livelli più bassi della foresta. Le piante in una foresta pluviale si sono evolute per avere ampie foglie cerose che rilasciano facilmente l'acqua piovana a scopo di respirazione, ma si spalancano per raccogliere energia dal sole. Una volta che un albero raggiunge sopra il baldacchino della foresta pluviale, le sue foglie diventano più piccole ed efficienti. Molte piante della foresta pluviale hanno radici poco profonde perché si concentrano sulla raccolta di nutrienti rispetto all'acqua.

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