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    Tre esempi di inquinanti da fonte puntuale

    L'inquinamento da fonte puntuale è una frase usata dall'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti, dalle agenzie ambientali statali, da altri regolatori ambientali e agenzie internazionali per riferirsi all'inquinamento che proviene da una fonte ben definita su un'area discreta. Esempi di sorgenti puntiformi includono uscite di scarico come un tubo di scarico o un fumaiolo. Al contrario, l'inquinamento da fonti non puntuali ha origine in una vasta area. Un deflusso della superficie di un parcheggio o di un campo agricolo è un esempio di inquinamento da fonti non puntuali. Esistono molti tipi di inquinanti che possono essere rilasciati da fonti puntiformi, ma spesso non esiste una netta distinzione tra inquinamento punto e non punto in termini di tipi di scarichi nell'ambiente.

    TL; DR (Too Long ; Non leggere)

    Il rilascio di sostanze chimiche tossiche nell'aria e nell'acqua, gli scarichi di acqua calda e le emissioni di gas a effetto serra sono esempi di inquinanti da fonti puntuali. Questi stessi inquinanti possono anche essere scaricati da fonti non puntuali e in determinate circostanze.
    Inquinamento da fonti puntuali: sostanze chimiche tossiche

    L'immagine classica di un fumaiolo di fabbrica che erutta fumo e fumi nell'aria o in un tubo di scarico industriale versare liquidi contaminati in un fiume sono esempi ben noti di rilasci di sorgenti puntiformi nell'ambiente. Spesso, questi scarichi includono uno o più prodotti chimici tossici, come:

  • Prodotti di combustione: I combustibili di qualsiasi tipo producono sottoprodotti di combustione tossici come monossido di carbonio e anidride solforosa insieme all'inquinamento da particolato che è stato collegato a un'ampia varietà di effetti sulla salute. Le fabbriche generalmente usano apparecchiature di controllo dell'inquinamento per rimuovere molti di questi componenti tossici prima che vengano rilasciati nell'atmosfera, ma una certa quantità di materiale tossico fuoriesce nell'aria.

  • Solventi: le operazioni industriali dipendono da molti tipi di solventi per la dissoluzione di materie prime e per la pulizia di attrezzature e impianti. Molti solventi sono altamente volatili, il che significa che evaporano facilmente e si mescolano con l'atmosfera. Alcuni solventi sono anche abbastanza tossici. L'aria contaminata viene in genere trattata in grandi operazioni industriali prima del rilascio attraverso sfiati e pile. Alcuni solventi tossici fuoriescono nell'atmosfera.

  • Prodotti chimici di processo: come i solventi, anche i materiali utilizzati nei processi industriali come materie prime, catalizzatori e coadiuvanti tecnologici fuoriescono, generalmente in piccole quantità. Esempi comuni di fonti puntiformi in una struttura includono pile di sfiato aria e tubi di scarico dell'acqua.


    Inquinamento termico Scarico acque reflue

    Il rilascio apparentemente innocuo di acqua riscaldata è anche una forma comune di fonte puntiforme inquinamento. L'acqua calda rilasciata in un ruscello o in uno stagno può aumentare la temperatura ambiente del corpo idrico. Il cambio di temperatura, a sua volta, può rendere l'acqua inadatta ad alcune delle forme di vita abitualmente abitate nell'area. La flora e la fauna microscopiche, in particolare, possono essere insolitamente sensibili alle variazioni della temperatura ambiente. Molti tipi di impianti rilasciano acqua riscaldata e le centrali elettriche utilizzano in genere enormi quantità di acqua dolce per raffreddare le apparecchiature che generano energia. L'acqua di raffreddamento si riscalda. Anche se viene passato attraverso le torri di raffreddamento per dissipare parte del calore, l'eventuale scarico della sorgente puntiforme è ancora generalmente più caldo delle acque di ricezione.
    Emissioni di gas serra

    Sia la combustione di carburante che i prodotti chimici di processo possono essere fonti delle emissioni di gas serra, che sono sostanze chimiche che contribuiscono al cambiamento climatico globale agendo per intrappolare il calore nell'atmosfera. La combustione produce anidride carbonica che viene generalmente scaricata attraverso un fumaiolo come inquinante sorgente di punti. Anche altri sottoprodotti della combustione possono contribuire all'effetto serra. Anche il rilascio di alcune sostanze chimiche di processo nell'atmosfera contribuisce al cambiamento climatico. Il metano chimico è un potente gas serra. Un altro materiale, l'esafluoruro di zolfo, è migliaia di volte più potente di un gas serra rispetto all'anidride carbonica, ma fortunatamente il suo utilizzo è piuttosto limitato e non viene utilizzato in grandi quantità nell'industria moderna.

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