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    Relazione del mutualismo tra un fungo e un albero

    Al suo livello più elementare, il mutualismo è una relazione reciprocamente vantaggiosa tra due diverse specie. Esistono diversi tipi di mutualismo, tra cui la simbiosi e il mutualismo non simbiotico. La simbiosi si verifica quando due organismi vivono insieme nelle immediate vicinanze, entrambi ricevono benefici dalla relazione e almeno uno degli organismi ha bisogno dell'altro per sopravvivere. Il mutualismo non simbiotico si verifica quando gli organismi non vivono in stretta vicinanza, ma beneficiano l'uno dell'altro quando sono insieme.
    Funghi come un buon segno

    Gli alberi spesso condividono una relazione simbiotica con alcuni tipi di funghi chiamati micorrize: alcune micorrize, principalmente ectomicorrize, producono grandi corpi riproduttivi, come funghi, lungo la base dell'albero. Il fungo fornisce sostanze nutritive all'albero, mentre l'albero fornisce carboidrati e un luogo per la riproduzione del fungo. Ectomycorrhizae è limitato a poche famiglie di alberi, molti dei quali non crescono bene o affatto senza di essa. Alcuni degli esempi più comuni di questi alberi includono faggi, ontani, ironwood, querce, eucalipti, pini e abeti.
    Come funziona

    Anche se non tutti si conoscono la relazione simbiotica tra alberi ed ectomicorrize, gli elementi di base sono stati scoperti dagli scienziati, secondo gli esperti dell'Università delle Hawaii a Manoa. Il fungo forma una guaina attorno alle punte della radice dell'albero, dove accumula minerali che altrimenti sarebbero passati agli strati inferiori del terreno. L'albero assorbe questi nutrienti e quindi trasferisce i carboidrati al fungo che sembra produrre appositamente per questo scopo.
    Fattori sconosciuti per la produzione di funghi

    A partire dal 2011, gli scienziati non hanno identificato tutti i motivi della relazione tra i funghi micorrizici e gli alberi è così essenziale per la sopravvivenza dell'altro. Esperimenti di laboratorio hanno rivelato che gli alberi spesso non si stabiliscono con successo senza il fungo e la crescita artificiale del fungo e gli alberi insieme non hanno mai prodotto funghi. I funghi - o altre strutture riproduttive di funghi - rilasciano spore e sono quindi essenziali per l'organismo di espandersi in altre aree.
    Altri sconosciuti

    Gli scienziati credono che ci siano numerosi fattori sconosciuti che rendono il rapporto tra micorrize funghi e alberi così utili. Ad esempio, alcuni di questi funghi potrebbero proteggere gli alberi dalle malattie, produrre ormoni vegetali e spostare i carboidrati da una pianta all'altra. Quando un albero viene piantato in un terreno ricco di nutrienti in esperimenti di laboratorio e sul campo, potrebbe respingere il fungo solo per soffrire di condizioni che potrebbero essere state prevenute da esso. Non è inoltre noto esattamente perché le punte delle radici dell'albero aumentino la crescita dei funghi micorrizici. I funghi prodotti dalle micorrize sono un segno di una sana relazione lavorativa perché i funghi non li producono a meno che le condizioni non siano favorevoli.

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