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    Modi diversi per produrre elettricità

    La generazione di energia elettrica è in genere un processo in due fasi in cui il calore bolle l'acqua; l'energia del vapore trasforma una turbina, che a sua volta gira un generatore, creando elettricità. Il movimento del vapore produce energia cinetica, l'energia degli oggetti in movimento. Ottieni anche questa energia dall'acqua che cade. È direttamente proporzionale alla velocità del corpo in movimento: più veloce si muove, maggiore è l'energia. L'elettricità viene prodotta quando l'energia cinetica trasforma bobine di rame (o filo) all'interno della turbina.
    Dinamo e generatori

    Una parte fondamentale della maggior parte delle centrali elettriche è il generatore, un dispositivo che trasforma il movimento rotatorio in elettricità. All'interno del generatore, bobine di filo di rame ruotano all'interno di un forte campo magnetico. Mentre le bobine si muovono, il campo magnetico crea il flusso di corrente alternata (CA) all'interno del filo. La fonte del movimento rotatorio, che sia un mulino a vento, una turbina o un motore diesel, non importa; deve solo essere abbastanza forte da girare il generatore. La dinamo, "cugina" del generatore, funziona più o meno allo stesso modo; tuttavia, produce corrente continua (CC).
    Energia elettrica da vapore

    Una centrale a vapore (o generatore) produce elettricità bruciando combustibili, tra cui biomassa, carbone o petrolio. Il vapore generato dal processo viene immesso in una turbina. L'armatura di rame (filo) nel generatore gira con la rotazione della turbina, producendo una corrente elettrica. Un esempio di centrale elettrica a vapore è la centrale elettrica Big Bend situata a Tampa, in Florida.
    Energia idroelettrica: acqua che cade

    L'elettricità generata dall'acqua è chiamata idroelettricità. L'acqua che cade fa ruotare le pale di una turbina idroelettrica, che a sua volta sposta l'armatura di rame all'interno del generatore elettrico per produrre elettricità. Un esempio di una centrale idroelettrica è la Great Hoover Dam (situata vicino a Las Vegas, negli Stati Uniti). Dispone di un totale di 19 turbine che producono elettricità sufficiente per servire oltre 1,3 milioni di persone all'anno.
    Mulini a vento: energia dal vento

    Una centrale eolica ruota le pale di una turbina, che sposta l'armatura di rame (che si trova all'interno del generatore) per generare elettricità. I mulini a vento sono stati utilizzati in passato per ruotare le ruote dei mulini collegati. I moderni mulini a vento trasformano l'energia meccanica (generata dal movimento) in energia elettrica. Un esempio di un impianto eolico è il parco eolico da 107 Mega Watt (MW) situato vicino al lago Benton, nel Minnesota.
    Energia solare: energia dal sole

    Le celle fotovoltaiche utilizzano l'energia della luce solare per produrre elettricità. La corrente continua (CC) viene generata da pannelli solari fissi (che sono costituiti da celle fotovoltaiche) e viene comunemente utilizzata per applicazioni locali, incluso il funzionamento di pompe di irrigazione su piccola scala o per caricare dispositivi alimentati a batteria. Le centrali solari su scala commerciale stanno guadagnando costantemente popolarità con l'aumento del prezzo dei combustibili fossili. Funzionano intrappolando l'energia solare attraverso grandi riflettori. L'energia intrappolata viene quindi diretta su ricevitori che utilizzano varie tecnologie per generare elettricità alimentando turbine a gas o a vapore. La Nellis Power Plant è la più grande centrale solare del Nord America. Si trova nella base aeronautica di Nellis nella contea di Clark, Nevada, vicino a Las Vegas. L'impianto è costituito da oltre 70.000 pannelli solari fotovoltaici e la sua capacità elettrica massima è stimata in 13 megawatt di corrente alternata (13 MW AC).

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