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    Quali pianeti sono i pianeti gassosi?

    Ci sono quattro pianeti nel nostro sistema solare che sono collettivamente noti come "giganti gassosi", un termine coniato dallo scrittore di fantascienza del XX secolo James Blish. Sono anche chiamati "gioviani", poiché Giove è il nome latino di Giove, il più grande dei quattro. I pianeti gassosi sono costituiti quasi interamente da gas, principalmente idrogeno ed elio. Sebbene possano avere nuclei interni quasi solidi di metalli pesanti fusi, hanno spessi strati esterni di idrogeno molecolare liquido e gassoso, elio e idrogeno metallico.

    TL; DR (Too Long; Didn't Read)

    I quattro pianeti gassosi nel nostro sistema solare sono Giove, Saturno, Nettuno e Urano.
    Giove
    ••• Jason Reed /Stockbyte /Getty Images

    La massa di Giove è 318 volte maggiore della Terra . Man mano che Giove si formava, si ingrandì inghiottendo i suoi satelliti esterni. La sua rotazione differenziale (una rotazione equatoriale più corta della rotazione alle latitudini più alte) è la prova della sua superficie liquida, gassosa. Il campo magnetico di Giove è 20.000 volte più forte di quello terrestre e ha le emissioni radio più forti di qualsiasi pianeta del sistema solare. Giove è circondato da un sottile anello di materiale scuro e ad aprile 2011 ha 63 orbite attorno ad esso orbitanti, le più grandi delle quali sono Io, Europa, Ganimede e Calliso.
    Saturno
    ••• Goodshoot /Goodshoot /Getty Images

    Saturno ha la densità più bassa di qualsiasi pianeta nel nostro sistema solare. Ha un nucleo roccioso composto da idrogeno metallico liquido ed elementi coerenti con la nebulosa solare primordiale (nuvola gassosa) che formava il sistema solare. La caratteristica più importante di Saturno sono i suoi anelli, osservati per la prima volta da Galileo nel 1610. Gli anelli sono composti da milioni di piccole particelle di roccia e ghiaccio, ognuna con la sua orbita indipendente attorno al pianeta. Sebbene anche gli altri pianeti gassosi abbiano anelli, non è ancora noto perché Saturno sia così importante.
    Urano
    ••• Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

    Urano è l'unico gigante gassoso con l'equatore ad angolo retto rispetto alla sua orbita. Fu anche il primo pianeta ad essere scoperto attraverso un telescopio. Ha 13 anelli noti che sono scuri e composti da polvere e particelle fino a 10 metri di diametro. Urano ha 5 grandi lune e 10 più piccole che sono state scoperte dalla sonda Voyager 2. Il metano nell'atmosfera superiore di Urano è ciò che dà al pianeta il suo colore blu.
    Nettuno
    ••• Jason Reed /Photodisc /Getty Images

    L'esistenza di Nettuno è stata la prima a essere prevista da calcoli matematici prima che il pianeta fosse effettivamente visto. La massa di Nettuno è circa 17 volte maggiore di quella terrestre. I suoi venti possono arrivare fino a 2.000 km all'ora, il più veloce nel sistema solare. Come Urano, Nettuno appare blu a causa del metano nella sua atmosfera, ma Nettuno ha anche nuvole blu vivide; non si sa cosa dia alle nuvole il loro colore. Come tutti gli altri giganti gassosi, Nettuno ha degli anelli. Prima delle immagini di Voyager 2, questi anelli erano visibili dalla Terra solo come archi deboli e scuri. La loro composizione è ancora sconosciuta. Nettuno ha 13 lune conosciute, la più grande delle quali è Tritone. Triton è l'unica grande luna nel sistema solare che orbita attorno al suo pianeta nella direzione opposta alla rotazione del suo pianeta.

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