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    Alcuni fatti sulle onde di luce visibile

    La luce visibile, che viaggia attraverso una vertiginosa 186.282 miglia al secondo attraverso lo spazio, è solo una parte dell'ampio spettro della luce, che comprende tutte le radiazioni elettromagnetiche. Siamo in grado di rilevare la luce visibile a causa delle cellule a forma di cono nei nostri occhi che sono sensibili alle lunghezze d'onda di alcune forme di luce. Altre forme di luce sono invisibili agli umani perché le loro lunghezze d'onda sono troppo piccole o troppo grandi per essere rilevate dai nostri occhi.
    The Hidden Nature of White Light

    Ciò che chiamiamo luce bianca non è un singolo colore tutto tranne lo spettro completo di luce visibile tutto combinato. Per la maggior parte della storia umana, la natura della luce bianca era completamente sconosciuta. Fu solo nel 1660 che Sir Isaac Newton scoprì la verità dietro la luce bianca usando prismi - barre triangolari di vetro - per spezzare la luce in tutti i suoi diversi colori e poi rimontarli di nuovo.

    Quando la luce bianca attraversa un prisma, i suoi colori componenti sono separati, rivelando rosso, arancione, giallo, verde, blu, indaco e viola. Questo è lo stesso effetto che vedi quando la luce passa attraverso le goccioline d'acqua, creando un arcobaleno nel cielo. Quando quei colori separati brillano attraverso un secondo prisma, vengono riuniti per formare un singolo raggio di luce bianca.
    The Light Spectrum

    La luce bianca e tutti i colori dell'arcobaleno rappresentano una piccola parte di lo spettro elettromagnetico, ma sono le uniche forme di luce che possiamo vedere a causa delle loro lunghezze d'onda. Gli esseri umani possono rilevare solo lunghezze d'onda comprese tra 380 e 700 nanometri. Il viola ha la lunghezza d'onda più corta che possiamo vedere, mentre il rosso ha la più grande.

    Mentre normalmente non chiamiamo altre forme di radiazione elettromagnetica, tra loro c'è poca differenza. La luce infrarossa è appena fuori dalla nostra visione con una lunghezza d'onda maggiore della luce rossa. Solo con strumenti come occhiali per la visione notturna possiamo rilevare la luce infrarossa generata dalla nostra pelle e altri oggetti che emettono calore. Dall'altro lato dello spettro visibile, più piccole delle onde di luce viola sono la luce ultravioletta, i raggi X e i raggi gamma.
    Colore della luce ed energia

    Il colore della luce è solitamente determinato dall'energia prodotta dal fonte che lo emette. Più è caldo un oggetto, più energia irradia, producendo luce con lunghezze d'onda più brevi. Gli oggetti più freddi creano luce con lunghezze d'onda più lunghe. Ad esempio, se accendi una fiamma ossidrica, all'inizio scoprirai che la sua fiamma è rossa, ma quando la accendi, il colore diventa blu.

    Allo stesso modo, le stelle emettono diversi colori di luce a causa delle loro temperature . La superficie del sole ha una temperatura di circa 5.500 gradi Celsius, provocando l'emissione di una luce giallastra. Una stella con una temperatura più fredda di 3.000 C, come Betelgeuse, emette luce rossa. Stelle più calde come Rigel, con una temperatura superficiale di 12.000 C, emettono luce blu.
    La doppia natura della luce

    Esperimenti con la luce all'inizio del XX secolo hanno rivelato che la luce aveva due nature. La maggior parte degli esperimenti ha mostrato che la luce si comportava come un'onda. Ad esempio, quando si illumina la luce attraverso una fessura molto stretta, si espande come un'onda. In un altro esperimento, tuttavia, chiamato effetto fotoelettrico, quando si illumina la luce viola sul metallo sodico, il metallo espelle elettroni, suggerendo che la luce è fatta di particelle chiamate fotoni.

    In effetti, la luce si comporta sia come una particella e un'onda e sembra cambiare la sua natura in base all'esperimento che conduci. Nell'ormai famoso esperimento a due fenditure, quando la luce incontra due fenditure in una singola barriera, si comporta come una particella quando cerchi particelle ma si comporta anche come un'onda se cerchi onde.

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