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    Come viene utilizzata la parallasse per misurare le distanze dalle stelle?

    In astronomia, la parallasse è il moto apparente delle stelle vicine sullo sfondo causato dal viaggio della Terra attorno al sole. Poiché le stelle più vicine sembrano muoversi più di quelle distanti, la quantità di moto apparente consente agli astronomi di determinare le loro distanze misurando il cambiamento nell'angolo di osservazione come appare dalla Terra.

    Il moto apparente e il cambiamento in l'angolo è così piccolo che sono impercettibili a occhio nudo. In effetti, la prima parallasse stellare fu misurata solo nel 1838 dall'astronomo tedesco Friedrich Bessel. Applicando la funzione trigonometrica tangente all'angolo di parallasse misurato e la distanza percorsa dalla Terra intorno al sole, si ottiene la distanza dalla stella in questione.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Il movimento della Terra attorno al sole produce un moto apparente nelle stelle vicine, con conseguente piccolo cambiamento nell'angolo di osservazione della stella dalla Terra. Gli astronomi possono misurare questo angolo e calcolare la distanza dalla stella corrispondente usando la funzione trigonometrica tangente.
    Come funziona la parallasse

    La Terra si muove attorno al sole su un ciclo annuale con la distanza dalla Terra al sole essendo un'unità astronomica (AU). Ciò significa che due osservazioni di una stella a distanza di sei mesi si svolgono da due punti che sono due UA distanti mentre la Terra viaggia da un'estremità dell'orbita all'altra.

    L'angolo di osservazione di una stella cambia leggermente durante i sei mesi in cui la stella sembra muoversi sullo sfondo. Più piccolo è l'angolo, meno la stella sembra muoversi e più è lontana. Misurando l'angolo e applicando la tangente al triangolo formato dalla Terra, il sole e la stella forniscono la distanza alla stella.
    Calcolo della parallasse

    Un astronomo potrebbe misurare un angolo di 2 secondi d'arco per il stella che sta osservando e vuole calcolare la distanza dalla stella. La parallasse è così piccola che si misura in secondi di arco, pari a un sessantesimo di un minuto di arco, che a sua volta ha un sessantesimo di grado di rotazione.

    L'astronomo sa anche che la Terra ha spostato 2 UA tra le osservazioni. In altre parole, il triangolo rettangolo formato dalla Terra, dal sole e dalla stella ha una lunghezza di 1 UA per il lato tra la Terra e il sole, mentre l'angolo della stella, all'interno del triangolo rettangolo, è metà dell'angolo misurato o 1 secondo d'arco. Quindi, la distanza dalla stella è uguale a 1 UA divisa per la tangente di 1 arco secondo o 206.265 UA.

    Per facilitare la gestione delle unità di misura della parallasse, il parsec è definito come la distanza da una stella che ha un angolo di parallasse di 1 secondo d'arco, o 206.265 UA. Per dare un'idea delle distanze coinvolte, una UA è di circa 93 milioni di miglia, una parsec è di circa 3,3 anni luce e un anno luce di circa 6 trilioni di miglia. Le stelle più vicine distano diversi anni luce.
    Come misurare l'angolo di parallasse

    La crescente precisione dei telescopi consente agli astronomi di misurare angoli di parallasse sempre più piccoli e di calcolare con precisione le distanze dalle stelle sempre più lontano . Per misurare un angolo di parallasse, un astronomo deve registrare gli angoli di osservazione di una stella a distanza di sei mesi.

    L'astronomo sceglie un bersaglio fermo vicino alla stella in questione, di solito una galassia distante che non si muove. Si concentra sulla galassia e poi sulla stella, misurando l'angolo di osservazione tra di loro. Sei mesi dopo ripete il processo e registra la nuova prospettiva. La differenza negli angoli di osservazione è l'angolo di parallasse. L'astronomo ora può calcolare la distanza dalla stella.

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