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    Progresso o pinkwashing:chi trae vantaggio dai fondi di capitale incentrati sulle donne?

    Il finanziamento del capitale incentrato sulle donne dovrebbe mirare a porre fine al divario di genere aziendale. Ma molti investitori azionari, ancora in gran parte uomini facoltosi, considerano ancora le donne imprenditrici carenti e praticano il cosiddetto pinkwashing. Credito:Shutterstock

    Un aumento del numero di fondi di capitale incentrati sulle donne promette di aiutare a colmare i divari di genere nella fornitura di capitale finanziario.

    Il finanziamento del capitale è il denaro che i finanziatori e gli azionisti forniscono a un'impresa.

    Uno studio recente che ho condotto con Susan Coleman dell'Università di Hartford negli Stati Uniti e il dottorando Yanhong Li dell'Università di Ottawa ha esaminato come vengono descritte le donne imprenditrici all'interno di fondi di capitale incentrati sulle donne. Abbiamo esaminato 27 fondi di capitale incentrati sulle donne in Nord America.

    Studi internazionali mostrano che lo scoraggiamento del mutuatario e i rifiuti informali da parte di potenziali investitori dissuadono molte donne dal chiedere prestiti quando avviano un'attività.

    Storicamente, gli investitori azionari sono stati principalmente uomini facoltosi. E quindi la preferenza per investire in imprenditori che sembrano e pensano "proprio come me" rafforza gli stereotipi di genere. Come uccelli di una piuma si radunano insieme, le donne e le loro attività possono essere viste come troppo femminili, e quindi investimenti meno appetibili. Anche le innovazioni femminili a vantaggio di donne e ragazze possono essere considerate meno attraenti.

    Il nostro studio ha chiesto se i fondi di capitale incentrati sulle donne mirano a migliorare veramente l'equità di genere o semplicemente a creare ricchezza per gli investitori. Siamo rimasti sorpresi di apprendere che pochi fondi sfidano i vincoli istituzionali che trattengono le donne imprenditrici. Alcuni in realtà rafforzano gli stereotipi di genere a causa del modo in cui considerano le presunte carenze imprenditoriali delle donne.

    "Pinkwashing"

    Per i nostri scopi, abbiamo definito "pinkwashing" i fondi di capitale destinati alle donne esclusivamente per scopi di marketing. Il pinkwashing è molto probabilmente il risultato della creazione di fondi incentrati sulle donne come aggiunta ai servizi finanziari tradizionali, piuttosto che come elemento centrale della missione dell'organizzazione a sostegno delle donne.

    Molti altri dei nostri risultati dovrebbero essere interessanti per gli aspiranti investitori. Pochi fondi hanno audit di terze parti. Le informazioni online sulla performance del fondo sono generalmente assenti. Spesso è difficile distinguere la governance e le strutture proprietarie dei fondi. La mancanza di standard di rendicontazione può riflettere l'infanzia di questo mercato dei capitali.

    Anche le sfide stereotipate affrontate dalle donne tendono ad essere amplificate per legittimare i fondi, come l'incapacità di accedere al capitale finanziario e il loro bisogno di sostegno emotivo e sociale. Le donne sono descritte come avverse al rischio, meno riusciti e privi di contatti professionali e modelli di ruolo.

    In contrasto, alcuni fondi si concentrano sulla costruzione di comunità, conoscenza degli investimenti e aggirare i pregiudizi di genere, offrendo una prospettiva positiva rispetto alla necessità di riparare le donne.

    Paradossalmente, i risultati del nostro studio forniscono sia ottimismo che scetticismo sulla misura in cui l'uguaglianza è al centro di questi fondi.

    Concludiamo che solo una minoranza di fondi cerca di contrastare le barriere strutturali associate all'accesso delle donne al capitale, come una preferenza per investire in aziende e settori dominati dagli uomini. La maggior parte dei fondi è posizionata per facilitare la creazione di ricchezza individuale. E pochi fondi danno la priorità agli indigeni razzializzati e ad altre donne sottorappresentate rispetto alle donne bianche privilegiate.

    Fodera d'argento

    Allo stesso tempo, i fondi di capitale incentrati sulle donne stanno creando nuovi spazi che consentono alle donne investitrici e ai proprietari di piccole imprese di fare scelte basate sui loro valori, conoscenza finanziaria e capacità di investimento.

    La Giornata internazionale della donna sarà presto alle porte, e centinaia di investitori e proprietari di piccole imprese identificate da donne si riuniranno a Toronto il 9 marzo per lo SheEO Global Summit. La fondatrice Vicki Saunders ha un obiettivo:mobilitare il capitale, il potere d'acquisto e le reti di un milione di volontari per finanziare 10, 000 iniziative guidate da donne.

    Negli Stati Uniti, Alicia Robb, CEO fondatore di Next Wave Impact, sta lavorando per ridurre lo squilibrio di genere negli angel investing ed educare le donne investitore. Il CEO fondatore Kathryn Finney di Digitalundivided si concentra esclusivamente sull'avanzamento del capitale finanziario ai fondatori latino-americani e neri negli Stati Uniti. L'Indigenous Women Entrepreneurship Fund anticipa fondi per le imprese indigene in Canada.

    Alcuni fondi, come Next Wave Impact, stanno sconvolgendo lo status quo degli investimenti istituzionali costruendo un impegno di base, e reti di investitori e imprenditrici orientati al genere.

    Questi responsabili del cambiamento sono esempi di femminismo imprenditoriale nel mercato in crescita dei fondi di capitale incentrati sulle donne. Gli investimenti sono rivolti a donne identificate, imprese femminili e guidate da donne, e donne e imprenditrici non binarie.

    Chiedi 'a chi giova?'

    Gli investitori dovrebbero tenerlo a mente prima di presumere che tutti i fondi di capitale incentrati sulle donne servano a un'agenda economica inclusiva.

    Mentre il pinkwashing può essere accettabile per alcuni, è necessaria una maggiore trasparenza per prendere decisioni di investimento informate. Per identificare il pinkwashing, investitori e imprenditori sono incoraggiati a esaminare la struttura di governance dei fondi ea chiedersi:"Chi sembra beneficiare del fondo e come?"

    Un altro suggerimento è quello di determinare se il fondo aiuta ad espandere l'ecosistema imprenditoriale in modi che potrebbero avvantaggiare le donne e le donne imprenditrici non binarie, o se il fondo serve a perpetuare stereotipi e vincoli impliciti negli ecosistemi esistenti.

    Il nostro studio suggerisce che un numero crescente di fondi di investimento descritti come "incentrati sulle donne" non soddisfano in pratica questo standard.

    Alla luce di questi riscontri, la due diligence da parte sia degli investitori che degli imprenditori è essenziale.

    Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.




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