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    Gli effetti dell'inquinamento idrico su piante e animali

    L'inquinamento delle acque è una grave minaccia che colpisce oltre il 40% dei fiumi statunitensi e il 46% dei laghi, secondo i dati dell'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti. Sia che sia diretto o indiretto, accidentale o intenzionale, l'inquinamento dei nostri corsi d'acqua non riguarda solo animali e piante, ma l'ecosistema stesso. I rifiuti pericolosi, i metalli pesanti e il mercurio possono danneggiare la salute di un ecosistema fino a un punto in cui non può essere recuperato.
    Significato
    ••• Eising /Photodisc /Getty Images

    Il mercurio è la principale causa di contaminazione negli Stati Uniti estuari e laghi. Questo inquinante altamente tossico è responsabile di oltre l'80 percento delle consulenze sul consumo di pesce umano, che colpiscono oltre 10 milioni di acri di laghi, secondo i dati del sondaggio geologico statunitense. Entra nell'ambiente attraverso le emissioni delle utenze a carbone e delle caldaie industriali. Una volta nell'atmosfera, subisce un processo chiamato metilazione per diventare la forma più tossica, il metilmercurio. Il mercurio è persistente nell'ambiente. Si accumula in piante e animali, che poi diventano preda di un predatore più elevato nella catena alimentare, accumulandosi nei tessuti animali.
    Tipi
    ••• Stockbyte /Stockbyte /Getty Images

    Anche altri inquinanti influiscono sulle risorse idriche. Secondo l'EPA, ogni anno vengono utilizzate oltre 300 milioni di tonnellate di pesticidi, spesso finendo in corsi d'acqua, la maggior parte classificata come cancerogena. I pesticidi nei corpi idrici possono causare la morte dei pesci e attraverso la decomposizione di materiale animale, livelli di pH e ossigeno inferiori, insostenibili per la vita. L'uso di fertilizzanti ha effetti simili. Alti livelli di azoto, fosfati e fosforo nei corsi d'acqua possono favorire la crescita di piante invasive, creando di nuovo uno scenario di qualità dell'acqua alterata.
    Effetti
    ••• Photos.com/Photos.com/Getty Images

    La qualità dell'acqua è anche compromessa dall'inquinamento atmosferico causato dalle piogge acide. La pioggia acida si verifica quando contaminanti come l'anidride solforosa e l'ossido di azoto si combinano con l'umidità presente nell'aria in un processo alimentato dalla luce solare. Il risultato è una precipitazione con livelli di pH acidi. La pioggia acida può causare disagio immediato alle piante e agli animali o la morte in alte concentrazioni. Gli effetti sono particolarmente disastrosi quando i livelli di pH dei corsi d'acqua sono alterati. Può anche verificarsi contaminazione del suolo, rendendo interi ambienti inadatti alla vita.
    Considerazioni
    ••• Thinkstock /Comstock /Getty Images

    Più sconcertanti sono i potenziali effetti a lungo termine delle tossine nell'ambiente. È noto che molti contaminanti si accumulano nei tessuti vegetali e animali. Una regolamentazione più rigorosa delle industrie è necessaria per rallentare ulteriormente la contaminazione. Mentre l'EPA ha identificato il deflusso dall'agricoltura come la principale fonte di inquinamento idrico, non esistono norme per controllare questo settore. Nel frattempo, i pesticidi e altri inquinanti continuano a farsi strada nei nostri corsi d'acqua, aumentando il rischio di ulteriori danni.
    Attenzione
    ••• Digital Vision./Digital Vision /Getty Images

    Ad un certo punto della loro vita Ciclo, oltre il 70 percento delle specie animali terrestri dipende dall'acqua. Tuttavia, nonostante gli avvertimenti, l'inquinamento delle acque continua. Straripamenti di acque reflue, legali o meno, continuano a scaricare batteri, parassiti e sostanze chimiche tossiche nei corsi d'acqua. Gli ambienti costieri continuano a essere messi in pericolo dalle fuoriuscite di petrolio, uccidendo la fauna selvatica e causando danni alla proprietà per milioni di dollari. A meno che non vengano prese misure, la stessa acqua che beviamo è in pericolo.

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