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    Rimani bloccato nel congelamento profondo della East Coast? Puoi ringraziare il cambiamento climatico.

    La scorsa settimana è stata una settimana selvaggia per condizioni meteorologiche estreme - e non importa dove vivi nel paese, è probabile che tu abbia avuto a che fare con qualcosa di pazzo. Come abbiamo riportato all'inizio di questa settimana, la California ha attraversato, con piogge torrenziali che hanno provocato inondazioni e frane e nevicate pazze (più di 6 piedi in alcune regioni!) Creando un alto rischio di valanghe.

    Bene, mentre la East Coast non ha affrontato le frane, questa settimana ha portato molta neve e un gelo profondo, grazie a Winter Storm Indra. Secondo la CNN, circa 115 milioni di persone sono state sottoposte a una sorta di sorveglianza delle tempeste invernali durante il fine settimana. E la neve pesante, più la pioggia gelata e le temperature negative portano a voli a terra, linee elettriche abbattute e - come avrai notato - classi cancellate.

    E, grazie ai cambiamenti climatici, questi eventi meteorologici estremi non sono probabili per diventare meno comuni, anche se la maggior parte del paese vede temperature più calde e meno neve in generale. In effetti, un nuovo rapporto pubblicato dal National Center for Atmospher Research di questa settimana rileva che i cambiamenti climatici probabilmente non limiteranno i potenti né inquietanti che occasionalmente colpiscono la costa orientale. In un certo senso, i cambiamenti climatici potrebbero peggiorarli - ecco come.
    Come i cambiamenti climatici influiscono sul clima invernale

    La maggior parte delle volte, quando si sente parlare dei cambiamenti climatici che influenzano il freddo, si sente parlare dell'Artico - e come le parti più fredde del nostro pianeta stiano diventando sempre più instabili grazie allo scioglimento dei ghiacci sempre più grande. Oppure senti degli inverni insolitamente caldi, con meno nevicate in generale.

    Ed è sicuramente tutto vero. Gli scienziati hanno studiato gli schemi di nevicate complessive negli Stati Uniti per anni e hanno scoperto che le nevicate totali ogni inverno sono diminuite. Se vivi nella California del Nord, ad esempio, la tua nevicata totale è diminuita dell'1,2% all'anno, riporta l'EPA. E quella diminuzione delle nevicate dovrebbe continuare nei prossimi decenni, portando complessivamente a inverni meno nevosi.
    Dove entrano Nor'Easters?

    Ma il rapporto del Centro nazionale per la ricerca atmosferica pubblicato questa settimana ha trovato che le più grandi tempeste di neve, come i norvegesi, probabilmente non seguiranno questa tendenza. Invece di guardare al clima invernale generale, gli autori dello studio hanno esaminato le singole tempeste di neve per rilevare le tendenze nel tempo.

    Hanno scoperto che, mentre la "stagione delle tempeste di neve" si accorcia man mano che il riscaldamento globale continua, gli oceani più caldi significano più umidità nell'atmosfera. Quell'umidità può trasformarsi in precipitazioni (pensate a neve, ghiaccio e grandine) - quindi quando si verificano gravi tempeste di neve, possono essere più estreme.
    Perché i cambiamenti climatici peggiorano il clima invernale?

    Sulla carta, sembra che i cambiamenti climatici significino inverni più facili da affrontare, giusto? Dopotutto, meno nevicate deve essere più facile da gestire rispetto a più nevicate.

    Ma, sfortunatamente, non è così. Grandi eventi sulla neve come nor'easters significano che ci saranno tonnellate di acqua (congelata) sul terreno. Ciò significa che quando la neve si scioglie, c'è un sacco di scioglimento. Ciò aumenta notevolmente il rischio di alluvioni quando tutta quella neve alla fine si scioglie. Aggiungete che le regioni più colpite dai norvegesi - come New York City - corrono già un alto rischio di alluvioni a causa dell'innalzamento del livello del mare, e quelle pazze tempeste invernali possono causare grossi problemi.

    In definitiva, la ricerca su come i cambiamenti climatici influiscono e non è ancora nuova. E i ricercatori hanno in programma di esaminare come un mix di tempo nevoso e piovoso nelle tempeste invernali possa influire sulle inondazioni. Ma le loro scoperte finora portano a casa l'importanza di affrontare i cambiamenti climatici durante tutto l'anno, non solo d'estate quando il caldo è più evidente.

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