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    Cosa succede quando si ottiene il congelamento?

    Questa è la stagione per il clima gelido. E a seconda di dove vivi, hai già a che fare con l'abbandono delle temperature - o semplicemente stai guardando i tuoi amici in altre parti del paese raggrupparsi solo per evitare il congelamento.

    Se sei cresciuto in un luogo con inverni freddi, è probabile che i tuoi insegnanti ti abbiano avvertito più e più volte di una cosa: congelamento. Quindi probabilmente già conosci le basi, che è che il congelamento si verifica quando la tua pelle (e, infine, il tessuto sottostante) inizia a congelare. E probabilmente hai sentito le storie dell'orrore su come può uccidere il tuo tessuto e persino - yikes - far cadere le appendici.

    Ma cosa succede a livello cellulare quando si ottiene il congelamento e come puoi evitare vero? Continua a leggere per scoprirlo.
    La scienza del congelamento

    Se hai mai sudato il culo in una giornata calda - o rabbrividito come un matto in una fredda - hai sperimentato in prima persona come il tuo il corpo si adatta alle variazioni di temperatura. E si scopre che una risposta completamente normale e sana può effettivamente contribuire al congelamento.

    Come? Perché quando sei esposto a basse temperature, il tuo corpo restringe i vasi sanguigni nella tua pelle, quindi c'è un flusso di sangue leggermente inferiore. Questa è una buona cosa: mantiene più sangue più lontano nel tuo corpo, dove perderà meno calore e renderà più facile mantenere la temperatura corporea, in modo da evitare l'ipotermia. Ma ha anche un effetto collaterale negativo: la tua pelle riceve meno flusso di sangue caldo, quindi è particolarmente vulnerabile al freddo.

    Ciò significa che quando sei fuori in una giornata invernale ventosa, quell'aria gelida può rinfrescarsi la tua pelle rapidamente - e, a seconda di quanto sia freddo, può iniziare a congelare la pelle in pochi minuti.
    Quindi, in che modo il congelamento danneggia il tessuto?

    Per capire perché il congelamento è dannoso, pensa tornando alle tue lezioni di scienze della scuola media, dove hai imparato che l'acqua forma cristalli e si espande quando si congela. Va tutto bene quando l'acqua ha spazio per espandersi - diciamo, se hai lasciato un bicchiere d'acqua fuori per congelare - ma è male quando succede nelle tue cellule.

    Vedi, l'acqua che si espande e la formazione i cristalli di ghiaccio danneggiano e stressano le cellule e possono infine ucciderle. Il cambiamento di temperatura cambia anche in modo permanente la chimica delle cellule, perché gli enzimi che fanno funzionare le cellule non possono funzionare a temperature così basse. Inoltre, i tessuti congelati non riescono a ottenere una scorta costante di sangue caldo, il che significa che sono anche affamati di ossigeno.

    In altre parole, il congelamento danneggia il tessuto per sempre. E mentre potresti riprenderti dal congelamento superficiale, che colpisce solo la pelle, il congelamento profondo che colpisce i tessuti sottostanti non tornerà mai più. Ecco perché le persone finiscono per farsi amputare le dita dei piedi o delle dita - una volta che il tessuto è stato congelato, muore e non tornerà mai più in vita.
    Come prevenire il congelamento

    Quindi il congelamento può variare dal terrificante - chi vuole perdere un dito del piede ?! - recuperabile ma doloroso. Meglio evitarlo, giusto? Ecco come farlo.

  • Limita il tempo fuori. Questo è ovvio, ma deve essere menzionato! Evitare di uscire a temperature super fredde per lunghi periodi di tempo.
  • Resta coperto, soprattutto quando c'è vento. I venti freddi possono iniziare a causare congelamento in 10 minuti o meno. Tieni il viso coperto se devi essere fuori.
  • Proteggi mani e piedi. Le estremità sono particolarmente vulnerabili al congelamento. Abbinalo a guanti caldi, calzini spessi e stivali invernali se devi andare fuori.
  • Riconosci i primi segni di congelamento. Tieni gli occhi aperti per irritazioni e bruciore alla pelle quando sei fuori. Inizia ad essere ansioso quando la pelle si sente calda o insensibile: è un segno sicuro di congelamento.
  • Consultare un medico al più presto. Più velocemente affronti il congelamento, meno è probabile che tu subisca danni a lungo termine. Rivolgiti a un medico se sospetti di avere il congelamento. A volte, il vero danno tissutale diventa evidente solo nei prossimi giorni, quindi più veloce puoi ottenere aiuto, meglio è.

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