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    Elementi trovati in meteoriti e meteore

    Diverse persone possono chiamare nomi diversi di stelle cadenti. Una stella cadente è una meteora o un meteorite che lascia una scia luminosa mentre attraversa l'atmosfera. Le meteore si differenziano dai meteoriti perché i meteoriti raggiungono il suolo prima di bruciarsi; le meteore no Le meteore sono spesso sorprendentemente piccole e potrebbero non essere più grandi di un chicco di riso. Solitamente sono costituiti da frammenti di comete mentre i meteoriti sono spesso frammenti di asteroidi.

    Dentro una meteora

    Non c'è nulla di magico in un meteorite o in un meteorite. Sono costituiti da elementi che trovi sulla Terra e nessuno ha mai trovato un nuovo elemento in uno di questi oggetti. Tuttavia, alcuni meteoriti possono contenere elementi e minerali che non sono comuni su questo pianeta. Ad esempio, gli scienziati hanno trovato l'oldhamite in un meteorite che hanno recuperato in California. Oldhamite è un solfuro di calcio che raramente trovi sulla Terra. Nel 1948, centinaia di meteoriti caddero su Colorado, Nebraska e Kansas. Uno dei più grandi meteoriti era un tipo raro chiamato acondrite enstatite. Questi meteoriti sono costituiti da enstatite - un minerale composto da silicio, ossigeno e magnesio. Gli achondriti di Enstatite possono contenere anche minerali di solfuro rari come la niningerite.

    A volte puoi trovare qualcosa di nuovo

    Mentre i meteoriti non possono contenere nuovi elementi, possono avere nuovi tipi di minerali che gli scienziati non hanno visto. Ad esempio, nel 2011, i ricercatori hanno scoperto e nominato un nuovo minerale "Wassonite" dopo averlo trovato in un vecchio meteorite caduto nel 1969. La Wassonite, fatta di titanio e zolfo, ha anche una rara struttura cristallina che gli scienziati non hanno trovato in natura. Il meteorite che hanno recuperato probabilmente proveniva da un asteroide orbitato tra Giove e Marte.

    Suggerimenti per la caccia alle meteore

    Se sei fortunato, potresti inciampare in rocce che ritieni possano essere meteoriti. Randy Korotev, un geochimico della Washington University di St. Louis, offre suggerimenti su come avvistarli. Osserva che una crosta scura simile a una cenere simile a un guscio d'uovo circonda meteoriti caduti di recente. Nel tempo la crosta scompare. Riferisce anche che un meteorite è generalmente liscio ma "spesso ha depressioni poco profonde e cavità profonde che ricordano le impronte digitali chiaramente visibili in argilla bagnata". I meteoriti sono anche insolitamente densi e la maggior parte di essi sono magnetici.

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