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    Venere:Terre ardenti e gemelle bizzarre
    Questa visione emisferica di Venere, che è stato creato utilizzando più di un decennio di indagini radar culminate nella missione Magellan del 1990-1994, mostra il polo nord del pianeta. NASA/JPL/USGS

    Dopo la luna, Venere è il secondo oggetto naturale più luminoso nel cielo notturno. Eppure questo pianeta è coperto da nuvole riflettenti che gli occhi nudi e i telescopi ottici non possono penetrare. Con la superficie venusiana nascosta alla vista, generazioni di scrittori di narrativa erano soliti speculare come matti sul misterioso terreno sotto quelle nuvole. Da parte sua, Il creatore di "Tarzan" Edgar Rice Burroughs ha ritratto Venere come un mondo con foreste lussureggianti e città arboree in un romanzo pulp del 1934.

    Ma poi è intervenuta la scienza. L'idea che Venere sia abitabile è praticamente implosa durante la Guerra Fredda. Nel 1956, le osservazioni del radiotelescopio hanno mostrato che il pianeta aveva temperature superficiali superiori a 618 gradi Fahrenheit (326 gradi Celsius)!

    Credici o no, quelle letture del '56 erano un po' basse. Ora sappiamo che la temperatura media della superficie di Venere è di 864 gradi Fahrenheit (462 gradi Celsius). Infatti, è il pianeta più caldo del nostro sistema solare, anche se Mercurio è più vicino al sole.

    Sul volto di Venere, la pressione atmosferica è tremendamente estrema, e il piombo si scioglierebbe in una pozzanghera. Infernale come suona questo posto, in realtà ha molto in comune con la Terra.

    Fare un giro su Venere

    I due mondi sono abbastanza simili per dimensioni. La Terra ha una superficie di circa 197 milioni di miglia quadrate (510 milioni di chilometri quadrati). A confronto, La superficie di Venere è più vicina a 177 milioni di miglia quadrate (460 milioni di chilometri quadrati). E se dovessi infilare Venere nel nostro pianeta in stile matrioska, occuperebbe circa l'86 per cento del volume totale della Terra.

    Venere ha battuto la Terra in alcuni aspetti chiave, anche se. La Terra mostra un leggero rigonfiamento della parte centrale, essendo più largo attorno al suo equatore che da un polo all'altro. Al contrario, Venere è una sfera quasi perfetta.

    Cosa dà? Ebbene, quando un corpo celeste massiccio (come una stella o un pianeta) ruota rapidamente attorno al proprio asse, la forza centrifuga gli darà un rigonfiamento più drammatico attorno all'equatore. Però, Venere ha una velocità di rotazione estremamente lenta.

    Ci vogliono l'equivalente di 243 giorni terrestri perché Venere completi una rotazione completa attorno al suo asse e solo 225 giorni terrestri per completare un nuovo giro intorno al sole. Quindi in altre parole, un giorno su Venere dura più di un anno venusiano!!

    E ottieni questo:dal nostro punto di vista egocentrico, Venere gira all'indietro. La maggior parte dei pianeti di questo sistema solare ruota da ovest a est. Urano e Venere invertono la tendenza. Su quei due mondi, il sole sembra sorgere a ovest e tramontare a est.

    Nessuno sa come sia successo. Gli astronomi pensano che Venere Usato per muoversi in senso antiorario come la Terra. Ma ad un certo punto, la rotazione potrebbe essersi invertita. In alternativa, forse l'influenza gravitazionale del sole - o una collisione con un oggetto di grandi dimensioni - ha fatto capovolgere l'intero pianeta.

    Questa visione globale della superficie di Venere è centrata a 180 gradi di longitudine est. Il colore simulato viene utilizzato per migliorare la struttura su piccola scala. Le tonalità simulate si basano su immagini a colori registrate dai veicoli spaziali sovietici Venera 13 e 14. NASA/JPL

    Venere è una serra planetaria

    Nel dicembre 1962, Venere è diventato il primo pianeta a ricevere una visita ravvicinata da un'astronave artificiale. Sfruttando una breve finestra di opportunità, La sonda Mariner 2 della NASA ha studiato questo mondo da vicino, da distanze vicine a 21, 606 miglia (34, 773 chilometri).

    Gli strumenti di bordo ci hanno insegnato molto. Mariner 2 ha confermato che Venere non ha un campo magnetico simile alla Terra, e ha registrato temperature superficiali da 300 a 400 gradi Fahrenheit (da 149 a 204 gradi Celsius).

    Al momento del lancio di Mariner 2, gli scienziati sapevano già che c'erano alti livelli di CO2 nell'atmosfera venusiana. E quella composizione dovrebbe farci riflettere.

    L'anidride carbonica costituisce un enorme 96 per cento dell'atmosfera di Venere. Gli scienziati lo attribuiscono a un effetto serra incontrollato. Teoricamente, il pianeta aveva un clima più temperato che avrebbe potuto rimanere stabile per miliardi di anni. Allora, oceani di acqua liquida potrebbero aver coperto la sua superficie (anche se non lo sappiamo per certo).

    Le cose sono cambiate quando il nostro sole in crescita è diventato più caldo. Qualsiasi oceano sarebbe evaporato durante questo periodo e gli astronomi pensano che gran parte del carbonio nelle rocce venusiane si sia dilavato e abbia viaggiato verso il cielo. Mentre l'atmosfera cambiava, è migliorato nell'intrappolare il calore, creando un circolo vizioso che ha aggravato il problema. Inevitabilmente, le temperature sono aumentate.

    Una porzione della regione occidentale di Eistla di Venere è mostrata in questo 3-D, vista generata dal computer. All'orizzonte giusto è il vulcano Gula Mons, che ha un'altezza di 9, 504 piedi (2, 896 metri). Sif Mons, il vulcano all'orizzonte sinistro, ha un'altezza di 6, 336 piedi (1, 931 metri). NASA/JPL

    Venere ha un problema di gas serra

    Poiché il nostro pianeta ha un grave problema di gas serra, Venere potrebbe offrirci alcuni spunti importanti sui cambiamenti climatici. Ma l'invio di sonde per esplorarlo ha sempre presentato grandi sfide.

    su Venere, la gravità superficiale è paragonabile a quella che tu ed io sperimentiamo sulla Terra. cosa c'è? non paragonabile è la pressione atmosferica, che è 92 volte più grande sulla faccia di Venere che qui.

    Di fronte a temperature estreme e ad alta pressione, non c'è da meravigliarsi se gli oggetti creati dall'uomo non durano a lungo nell'ambiente del pianeta. Quando la sonda sovietica Venera 13 atterrò su Venere nel 1982, è rimasto intatto per un record di 127 minuti prima di essere distrutto.

    intendiamoci, questo non era il primo rodeo dell'URSS. I precedenti veicoli spaziali Venera avevano visitato con successo l'atmosfera del pianeta e sono atterrati sulla sua crosta esterna. Per quanto brevi fossero le loro visite, queste sonde hanno catturato le prime fotografie in assoluto della superficie venusiana. La navicella spaziale Magellan della NASA ha fornito ulteriori approfondimenti, poiché ha mappato il 98 percento della faccia del pianeta.

    Tutto sommato, Venere ne vanta più di 16, 000 vulcani e caratteristiche vulcaniche, ma non sappiamo se qualcuno di questi sia ancora attivo. altipiani, Qui sono stati scoperti anche profondi canyon e crateri da impatto di meteoriti. Sebbene Venere abbia circa 4,6 miliardi di anni, si pensa che la sua crosta sia molto più giovane, con un'età stimata di soli 300-600 milioni di anni.

    Venere manca di placche tettoniche come le conosciamo sulla Terra. Tuttavia, alcuni geologi pensano che la risalita del magma occasionalmente ricicli sezioni della crosta.

    Molto prima che fosse oggetto di studio scientifico - o dei romanzi di Edgar Rice Burroughs - Venere ipnotizzava i nostri antenati. Luminoso e bello, il pianeta ornato di nuvole prende il nome dalla dea romana dell'amore. Gli antichi matematici ne hanno mappato il progresso nel cielo e Galileo Galilei ha preso appunti dettagliati sulle sue fasi lunari.

    In qualche modo, sapere che Venere è una serra soffocante non diminuisce il suo fascino. Con ogni nuova scoperta, ispira curiosità e stupore.

    ORA È INTERESSANTE

    Un giovane Carl Sagan ha aiutato a progettare la sonda Mariner 2. Ha fatto pressioni senza successo per dotare la navicella di una macchina fotografica perché le immagini ravvicinate di Venere potrebbero "rispondere a domande che eravamo troppo stupidi anche solo per porre".

    Pubblicato originariamente:17 ottobre 2019

    Domande frequenti su Venere

    Cos'ha di speciale Venere?
    Venere è abbastanza simile per dimensioni e massa alla Terra. La Terra ha una superficie di circa 197 milioni di miglia quadrate (510 milioni di chilometri quadrati). A confronto, La superficie di Venere è più vicina a 177 milioni di miglia quadrate (460 milioni di chilometri quadrati). La maggior parte dei pianeti del nostro sistema solare ruota da ovest a est. Venere in controtendenza.
    Gli umani possono vivere su Venere?
    No. Sappiamo che la temperatura media della superficie di Venere è di 864 gradi Fahrenheit (462 gradi Celsius). Infatti, è il pianeta più caldo del nostro sistema solare, anche se Mercurio è più vicino al sole.
    Per cosa è meglio conosciuta Venere?
    Dopo la luna, Venere è il secondo oggetto naturale più luminoso nel cielo notturno. Eppure questo pianeta è coperto da nuvole riflettenti che gli occhi nudi e i telescopi ottici non possono penetrare.
    Venere è un pianeta gassoso?
    No. Venere è un pianeta terrestre.
    Quanto tempo sopravviveresti su Venere?
    Non molto lungo. Di fronte a temperature estreme e ad alta pressione, non c'è da meravigliarsi se gli oggetti creati dall'uomo non durano a lungo nell'ambiente del pianeta. Quando la sonda sovietica Venera 13 atterrò su Venere nel 1982, è rimasto intatto per un record di 127 minuti prima di essere distrutto.
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