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    Altri segni indicano Venere come abitabile nel suo lontano passato
    HowStuffWorks Now:Venere potrebbe essere stata abitabile 715 milioni di anni fa

    Alla ricerca di un weekend veloce? Se dovessi prendere un volo per Venere oggi, arriveresti in un posto particolarmente inadatto per una vacanza o per la maggior parte della vita come la conosciamo. Al tuo arrivo sul secondo pianeta dal sole, verresti accolto da temperature superficiali paragonabili a quelle di un forno per pizza, e un'atmosfera di anidride carbonica più di 90 volte più densa della nostra qui sulla Terra. Moriresti in fretta. Ma poiché l'esistenza è uno stato costante di cambiamento, le cose ora non sono come sono sempre state, e all'inizio della sua vita Venere potrebbe essere stata significativamente più ospitale.

    In questi giorni, l'umanità guarda a Marte e oltre per il potenziale di vita, ma vale la pena guardarsi dentro nel nostro sistema solare, pure. Una nuova ricerca della NASA fornisce ulteriori indagini sul fatto che Venere, un pianeta sorprendentemente simile per dimensioni e massa al nostro, avrebbe mai potuto ospitare la vita. La conclusione raggiunta è stata che, sì, fino a 2 miliardi di anni della sua durata di vita di 4,5 miliardi di anni, il pianeta avrebbe potuto avere condizioni favorevoli alla vita come la conosciamo.

    La ricerca del Goddard Institute for Space Studies (GISS) della NASA, pubblicato questa settimana sulla rivista Geophysical Research Letters, ha utilizzato i dati topografici e atmosferici raccolti dalle sonde spaziali Pioneer e Magellan per creare simulazioni climatiche 3D, riempiendo d'acqua le pianure e rappresentando un antico sole il 30 percento più fioco di quanto non sia oggi.

    Gli scienziati hanno anche esaminato la rotazione di Venere come un fattore chiave per l'abitabilità. Questo perché la ricerca del 2014 indica un forte legame tra la rotazione di un pianeta e se potrebbe sviluppare nuvole e la circolazione atmosferica necessaria per essere abitabile. Un giorno su Venere è paragonabile a mesi qui a casa, e in questi giorni Venere impiega 117 giorni terrestri per completare una rotazione. Questa rotazione lenta potrebbe effettivamente aiutare a favorire lo sviluppo del cloud. Infatti, gli scienziati hanno scoperto che finché Venere ruotava più lentamente di una volta ogni 16 giorni terrestri, avrebbe potuto esistere un clima abbastanza moderato.

    La NASA ha utilizzato dati topografici e un modello terra-oceano simile alla resa di questo artista per illustrare le nuvole temporalesche, oceani e terre emerse nel lontano passato di Venere. NASA

    "Nella simulazione del modello GISS, La lenta rotazione di Venere espone il suo lato diurno al sole per quasi due mesi alla volta, "Il coautore Anthony Del Genio ha dichiarato in un comunicato stampa della NASA. "Questo riscalda la superficie e produce pioggia che crea uno spesso strato di nuvole, che funge da ombrello per schermare la superficie da gran parte del riscaldamento solare. Il risultato sono temperature climatiche medie che sono in realtà di qualche grado più basse di quelle attuali della Terra".

    Questa nuova scoperta si basa su precedenti ricerche sull'ambiente di Venere. Ad esempio, durante il decennio ha orbitato intorno a Venere, la sonda Venus Express dell'Agenzia spaziale europea (ESA) ha contribuito a mostrare il potenziale delle acque superficiali e ha scoperto più dati sulle quantità significative di acqua evaporata perse nello spazio, qualcosa scoperto da sonde precedenti.

    Ora tutto ciò di cui hai bisogno per quel piacevole weekend in spiaggia a Venere sembra essere... una macchina del tempo.

    Ora è interessante

    Venere impiega 117 giorni terrestri per ruotare una volta, e 224,7 giorni terrestri per completare un'orbita intorno al sole, il che significa che ci sono meno di due giorni interi in un singolo anno venusiano.

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